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Internationales Archiv für Sozialgeschichte der deutschen Literatur

Editor-in-Chief: Erhart, Walter

Ed. by Bachleitner, Norbert / Begemann, Christian / Erhart, Walter / Hübinger, Gangolf

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Der poetische Charakter des Rechts: Das Majorat von E. T. A. Hoffmann

Peter König

Citation Information: Internationales Archiv für Sozialgeschichte der deutschen Literatur. Volume 31, Issue 2, Pages 203–217, ISSN (Print) 0340-4528, DOI: 10.1515/IASL.2006.2.203, November 2007

Publication History:
Published Online:
2007-11-19

Das Recht ist nicht nur ein Gegenstand der Literatur, sondern auch mit ihr verwandt, weil es wie dieses in der Lage ist, Dinge zu erschaffen, die ohne es nicht bestehen. In Hoffmanns Erzählung wird diese erstmals von Vico erkannte poetische Qualität des Rechts am Rechtsinstitut des Majorats aufgezeigt und im Hinblick auf sein mystifizierendes Potential ausgeschöpft. Die Erzählung setzt der gestaltenden Lebensmacht des Rechts die der Musik und der Literatur entgegen, denen gelingt, was dem Recht mißlingt: die Verankerung der Person in einem für die Einsicht in die eigene Schuld offenen und zur moralischen Bestimmung fähigen Selbst.

The law is not only a subject of literature, but also closely related to it, as it is also in a position to create things that could not exist without it. In Hoffmann's story this poetic quality of the law, recognized for the first time by Vico, is revealed in the legal institution of the »Majorat« (right of succession to property based on age) and explored exhaustively with respect to its mysticizing potential. The story contrasts the constitutive life force of the law with that of music and literature – which, unlike the law, are able to anchor a person in a self that is capable of moral determination and open to insight into its own culpability.

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