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Zeitschrift für die alttestamentliche Wissenschaft

Ed. by van Oorschot, Jürgen / Waschke, Ernst-Joachim

Together with Gertz, Jan Christian / Grätz, Sebastian

In cooperation with Davies, Graham / Emerton, John A. / Heintz, Jean-Georges / Jeremias, Jörg / Kaiser, Otto / Köckert, Matthias / de Pury, Albert / Römer, Thomas Chr. / Sæbø, Magne / Schmitt, Hans-Christoph / Schwienhorst-Schönberger, Ludger / Segal, Michael / Van Seters, John / Wanke, Gunther

4 Issues per year

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The Cultic Identity of Asherah in Deuteronomistic Ideology of Israel

1Hebrew Union College-Jewish Institute of Religion, Cincinnati, OH, USA

Citation Information: Zeitschrift für die Alttestamentliche Wissenschaft. Volume 123, Issue 4, Pages 553–564, ISSN (Online) 1613-0103, ISSN (Print) 0044-2526, DOI: 10.1515/ZAW.2011.036, January 2011

This article examines three issues concerning the cultic identity of Asherah: 1) Was she represented by a living tree or a wooden object? 2) Was she conceived as the goddess or the cultic object in the religious context of ancient Israel? 3) Is there any significant difference among the three grammatical forms: asˇerah, ’asˇerôt and ’asˇerîm? The evidence in favor of Asherah as a wooden object is the weightiest in the Bible. asˇerîm (the masculine plural form) clearly refers to the cult objects at the high places, while asˇerah (the singular form) can occur everywhere, in a temple setting or at the high places. asˇerôt (the feminine plural form) emphasizes the femininity of the goddess in association with the male deity, Baal. From this it can be inferred that the Israelites considered Asherah as a consort of Baal according to the Deuteronomistic anti-Asherah ideology that influenced the later period of the Monarchy.

Cette étude aborde trois aspects de l'identité cultuelle de l'Ashérah: 1) Etait-ce un arbre vivant ou un objet cultuel? 2) Etait-elle, dans le contexte religieux de l'ancien Israël, comprise plutôt comme divinité ou comme objet cultuel? 3) Existe-il quelque différence significative entre les trois formes grammaticales asˇerah, ’asˇerôt et asˇerîm? On note que les attestations bibliques présentant l' asˇerah comme objet en bois sont les plus puissantes. La forme plurielle masculine asˇerîm désigne clairement des objets cultuels des hauts-lieux, tandis que le singulier asˇerah se rencontre partout, aussi bien en relation avec un temple qu'avec des hauts-lieux. La forme plurielle féminine asˇerôt, enfin, désigne la féminité de la déesse, en relation avec le dieu Baal. Ainsi s'explique le fait que les Hébreux conçurent, sous l'influence de l'idéologie anti-Ashérah deutéronomiste de l'époque monarchique tardive, l'Ashérah comme la parèdre de Baal.

Dieser Aufsatz untersucht drei die kultische Identität der Aschera betreffende Fragestellungen: 1) Wurde sie durch einen lebendigen Baum repräsentiert oder durch ein hölzernes Kultobjekt? 2) Wurde sie im religiösen Kontext des Alten Israel eher als die Göttin oder als das Kultobjekt verstanden? 3) Gibt es signifikante Unterschiede im Gebrauch der drei grammatischen Formen asˇerah, ’asˇerôt und asˇerîm? Die Belege für Aschera als hölzernes Objekt überwiegen insgesamt in der Bibel. Die maskuline Pluralform asˇerîm bezieht sich dabei klar auf Kultobjekte auf den Höhenheiligtümern, während die Singularform asˇerah überall begegnen kann, sowohl im Zusammenhang mit einem Tempel als auch mit den Höhenheiligtümern. Die feminine Pluralform asˇerôt schließlich betont die Weiblichkeit der Göttin, in Verbindung mit der männlichen Gottheit Baal. Von daher ist zu erklären, dass die Israeliten unter dem Einfluss der deuteronomistischen Anti-Aschera-Ideologie in der späteren Königszeit Aschera als Gefährtin Baals auffassten.

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