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Fabula

Zeitschrift für Erzählforschung / Journal of Folktale Studies / Revue d’Etudes sur le Conte Populaire

Ed. by Bönisch-Brednich, Brigitte / Stiefbold, Simone / Zimmermann, Harm-Peer


CiteScore 2017: 0.04

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Online
ISSN
1613-0464
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Volume 48, Issue 3-4

Issues

The Folklore Fallacy. A Folkloristic/Filmic Perspective on The Wicker Man

Mikel J. Koven
Published Online: 2008-03-17 | DOI: https://doi.org/10.1515/FABL.2007.021

Abstract

The Folklore Fallacy examines the relationship between folklore and popular culture, locating this discourse in reference to Robin Hardy and Anthony Shaffer's film of 1973, The Wicker Man, and its depiction of a Celtic Paganism that has been revived on a remote Scottish island. Whilst both Hardy and Shaffer claim that the film strives for anthropological verisimilitude, this essay demonstrates how such an allegation becomes questionable because the film is actually a literal reconstruction of an imaginary Pagan past that is based, somewhat naively and uncritically, upon the descriptions of such rituals in Sir James George Frazer's Golden Bough. Because Frazer's project possesses its own flaws in its endeavours to homogenize the significance of the rituals of other cultures in relation to its own, it relies upon an imposition of meaning that is fraught with a hegemonic and colonial bias. The film, in accurately reproducing Frazer's vision of Celtic Paganism, also replicates Frazer's ideological partiality, qualifying as a problematic misrepresentation of the folkloristic perspective as an example of what is termed as ‘the folklore fallacy’. Furthermore, the essay argues that the film, because of this fallacy, can be seen as a continuation of the legend of the Wicker Man and itself becomes a document entangled within a significant folkloristic nexus.

Résumé

The Folklore Fallacy examine les rapports entre la science du folklore et la culture populaire en localisant ce discours dans le contexte du film The Wicker Man (1973) par Robin Hardy et Anthony Shaffer et son portrait d'un paganisme celtique revivifié sur une île écossaise isolée. Selon Hardy et Shaffer le film aspire à une vraisemblance anthropologique; cependant, cet article démontre que l'affirmation est douteuse: le film est en fait une reconstruction littérale d'un passé païen imaginaire basée, quelque peu naïvement et sans esprit critique, sur les descriptions de tels rituels dans le Golden Bough par Sir James George Frazer. Or, le projet de Frazer a ses propres défauts car il s'efforce d'homogénéiser la signification des rituels d'autres cultures par rapport à la sienne; il est donc imprégné d'un sens imposé chargé de tendances hégémoniales et coloniales. Tout en reproduisant fidèlement le paganisme celtique tel qu'il a été perçu par Frazer, le film reproduit aussi la partialité idéologique de l'auteur qui s'avère comme une déformation problématique de la perspective folklorique, comme un exemple de ce qu'on appelle ‹l'erreur folkloriste› (‹the folklore fallacy›). L'article fait également valoir que le film, à cause de cette erreur, peut être considéré comme une continuation de la légende du Wicker Man, devenant lui-même un document embrouillé dans un nexus folkloristique significatif.

Zusammenfassung

The Folklore Fallacy untersucht Zusammenhänge zwischen Folkloristik und populärer Kultur mit Bezug auf Robin Hardys und Anthony Shaffers Film The Wicker Man (1973) und seiner Darstellung eines auf einer entlegenen schottischen Insel wiederbelebten paganen keltischen Kults. Sowohl Hardy als auch Shaffer beanspruchen für den Film anthropologische Plausibilität – wie fragwürdig dies ist, zeigt der vorliegende Artikel. Der Film bietet in der Tat die buchstäbliche Rekonstruktion einer imaginären heidnischen Vergangenheit, die etwas naiv und unkritisch auf Beschreibungen entsprechender Rituale in Sir James George Frazers Golden Bough zurückgreift. Da Frazers Entwurf im Bemühen, die Bedeutung der Rituale anderer Kulturen in bezug auf die eigene zu homogenisieren, selber mit Schwächen behaftet ist, liegt ihm ein aufgezwungener, mit hegemonialen und kolonialen Tendenzen befrachteter Sinn zugrunde. Indem er Frazers Vorstellungen vom keltischen Heidentum getreulich wiedergibt, reproduziert der Film auch Frazers ideologische Parteilichkeit und erweist sich so als problematische Entstellung der folkloristischen Perspektive, ein Beispiel für den sogenannten ‚folkloristischen Trugschluß‘ (‚the folklore fallacy‘). Gezeigt wird auch, daß der Film deswegen als Fortführung der Wicker Man-Sage betrachtet werden kann und so selbst zu einem Dokument wird, das in einen bezeichnenden folkloristischen Nexus verstrickt ist.

About the article

Published Online: 2008-03-17

Published in Print: 2007-11-01


Citation Information: Fabula, Volume 48, Issue 3-4, Pages 270–280, ISSN (Online) 1316-0464, ISSN (Print) 0014-6242, DOI: https://doi.org/10.1515/FABL.2007.021.

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