Do Grandparents Transmit a Highbrow Lifestyle to their Grandchildren? Testing Bourdieu’s Theory of Distinction

  • 1 Freie Universität Berlin, Institut für Soziologie, Garystraße 55, 14195, Berlin, Deutschland
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Dr. Tim Sawert
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  • Freie Universität Berlin, Institut für Soziologie, Garystraße 55, 14195, Berlin, Deutschland
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  • Tim Sawert, geb. 1986 in Kaiserslautern. Studium der Soziologie in Mannheim und Berlin. Promotion in Potsdam. Von 2013–2017 Wissenschaftlicher Mitarbeiter am Lehrstuhl für Methoden der Empirischen Sozialforschung der Universität Potsdam; seit 2017 Wissenschaftlicher Mitarbeiter am Lehrstuhl für Makrosoziologie am Institut für Soziologie an der Freien Universität Berlin. Forschungsschwerpunkte: Mechanismen und Reproduktion sozialer Ungleichheit, Lebensstile und soziale Mobilität, Sozialstrukturanalyse im Besonderen: Konstruktion sozialer Grenzen, Qualitative und interpretative Sozialforschung, quantitative und experimentelle Methoden der Kausalanalyse.Wichtigste Publikationen: Understanding the Mechanisms of Ethnic Discrimination: A Field Experiment on Discrimination against Turks, Syrians and Americans in the Berlin Shared Housing Market. Journal of Ethnic and Migration Studies, 2019. Online First; “Deconstructing Diversity”: Soziale Herkunft als die vergessene Seite des Diversitätsdiskurses, Leviathan 46(4), 2018, 527–550 (mit J. Gerhards); Latente Mechanismen sozialer Hierarchisierung. Die Wahl alter Sprachen als Reproduktionsmechanismus des Bildungsbürgertums. Wiesbaden: Springer VS, 2018. Zuletzt in dieser Zeitschrift: Tote Sprachen als lohnende Investition? Der Einfluss altsprachlicher Bildung auf die Chancen beim Berufseinstieg, Zeitschrift für Soziologie 45(5), 2016.
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and Prof. Dr. Jürgen Gerhards
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  • Jürgen Gerhards, geb. 1955 in Andernach/Rhein. Studium der Sozialwissenschaften und Germanistik in Köln, Promotion 1986 in Köln, Habilitation 1992 an der FU Berlin. 1982–1988 Wissenschaftlicher Mitarbeiter am Forschungsinstitut für Soziologie der Universität Köln, 1988–1994 Wissenschaftlicher Mitarbeiter am WZB, 1994–2004 Professor für Kultursoziologie und Allgemeine Soziologie an der Universität Leipzig, seit 2004 Professor für Soziologie an der Freien Universität Berlin. Forschungsschwerpunkte: Vergleichende Kultursoziologie, Europasoziologie, Soziologie der Öffentlichkeit. Wichtigste Publikationen: How Strong is European Solidarity?, London: Routledge 2019 (mit H. Lengfeld, Z.S. Ignácz, F.K. Kley u. M. Priem); Social Class and Transnational Human Capital. How Upper and Middle Class Parents Prepare Their Children for Globalization (mit S. Hans & S. Carlson), New York & London 2017; Kollektive Erinnerungen europäischer Bürger im Kontext von Transnationalisierungsprozessen. Deutschland, Großbritannien, Polen und Spanien im Vergleich (mit L. Breuer & A. Delius), Wiesbaden 2017; European Citizenship and Social Integration in the European Union (mit H. Lengfeld), New York & London 2015. Zuletzt in dieser Zeitschrift: Symbolische Grenzen und die Grenzarbeit von Migrantinnen und Migranten. Ein Typologisierungsvorschlag am Beispiel des Umgangs mit Vornamen (mit S. Kämpfer), Zeitschrift für Soziologie 46(5), 2017, 1–23.
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Abstract

Pierre Bourdieu assumes in his theory of lifestyle that a highbrow lifestyle is shaped during childhood socialization and depends on the cultural capital of the family. While the effect of parents’ capital and lifestyle on their children has been frequently analyzed, there is no research that focuses on the three-generational transmission of a highbrow lifestyle from grandparents to their grandchildren. We attempt to fill this research gap with our study. Our primary research question is whether grandparents’ cultural capital and their practice of a highbrow lifestyle increases the probability of their grandchildren also pursuing a highbrow lifestyle. Based on a survey of parents of high school students, we are able to show that not only the parents’ conditions of socialization but also the grandparents’ cultural capital and lifestyle have a substantial effect on the probability that the grandchildren play an instrument / sing in a choir and practice a highbrow lifestyle. Furthermore, our analyses show that the grandparents’ influence on the grandchildren is only partially mediated by the parents’ capital and lifestyle.

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