Skip to content
Licensed Unlicensed Requires Authentication Published by De Gruyter July 30, 2009

Snow White in West and South Slavic Tradition

Monika Kropej
From the journal

Abstract

This paper analyzes the tale-type Snow White (AaTh/ATU 709) in the folk tradition of West and South Slavs, which preserves different versions of this tale. AaTh/ATU 709 is found among all West and South Slavic groups, with the exception of Kashubians from the vicinity of Gdańsk, Polabians, a minority (now extinct) in Germany, and the South Slavs in Montenegro. The paper examines the characteristics of the tales, both from the aspect of their contents and meaning as well as their imagery, reflecting social rituals, transition rites, regional and cultural characteristics, and temporal and spatial aspects that have been preserved in them. These tales emphasize the role of the mother, which seems to be a contrasting (mirror) image of the midwinter deity. Interesting elements in the Slavic Snow White tales are the temporary dwelling of the heroine and the creatures with which the girl finds shelter, their number and their appearance, which vary considerably. The motif of the heroine's marriage to the chieftain of these men who live in the forest may be connected with the custom of the false marriage: it had a protective function which served to ensure a happy marriage with the right man. While the many layers of this fairy-tale remain hidden to the average reader, its multifarious variants exhibit regional peculiarities and elements from local history. Influences from Central European, East Slavic, Mediterranean and Oriental, especially Turkish traditions can be traced throughout the texts.

Résumé

Les traditions orales des Slaves de l'Ouest et du Sud ont toutes conservé leurs versions de Blanche-Neige (AaTh/ATU 709). Seul dans le folklore des Cachoubes des environs de Dantzig, des Polabes (minorité désormais disparue en Allemagne) et des Monténégrins, on ne trouve pas de variantes de ce conte. La présente contribution analyse ses caractéristiques du point de vue du message émis par le contenu et de la métaphore qui reflète les rites de passage, ainsi que l'aspect du temps et de l'espace. On fera ressortir le rôle de la mère en tant que l'image de contraste (le reflet) de la déesse de l'hiver. Dans les contes slaves, notre attention est attirée aussi par l'abri temporaire de la jeune fille. Le nombre et l'aspect des hommes chez lesquels elle se cache diffèrent. Toutefois, ils ne semblent être qu'une métaphore des concepts temporels et spatiaux. Le motif du mariage de la jeune fille avec le chef des hommes de la forêt semble être lié au thème du faux mariage qui avait la fonction préventive d'assurer la réalisation d'un mariage heureux avec le vrai élu. La complexité du conte reste normalement cachée au lecteur, tandis qu'il est plus facile de découvrir, tout le long du texte, des influences qu'ont exercées les civilisations de l'Europe centrale, les Slaves de l'Est, les civilisations méditerranéennes ou orientales.

Zusammenfassung

Die Autorin befaßt sich mit dem Schneewittchen-Märchen (AaTh/ATU 709) in der Erzählüberlieferung der West- und Südslaven. Die Märchen dieses Typus sind überall erhalten geblieben, nur in Montenegro, bei den Kaschuben aus der Danziger Umgebung und bei den in Deutschland ausgestorbenen Polaben konnte man sie nicht feststellen. Im vorliegenden Beitrag werden die Eigenschaften dieses Märchens sowohl vom Standpunkt der inhaltlichen Aussagekraft und der märchenhaften Symbolik, in der sich gesellschaftliche Rituale, Übergangsbräuche und zeitliche und räumliche Aspekte widerspiegeln, als auch der regionalen und kulturellen Verflechtungen untersucht. Bei den behandelten Märchen ist die Rolle der Mutter hervorgehoben; sie scheint das Spiegelbild (Kontrastbild) der Mittwinterfrau zu sein. In den slawischen Märchen sind vor allem die vorübergehende Wohnstätte und die Wesen, bei welchen das Mädchen ihre Unterkunft findet, auffällige Elemente; sowohl deren Zahl als auch ihre Gestalt sind sehr vielfältig und scheinen als Metapher für räumliche oder zeitliche Konzepte zu dienen. Das Motiv der Heirat des Mädchens mit dem Anführer der im Wald lebenden Männer scheint mit dem Brauch der präventiven falschen Trauung verbunden zu sein; diese sollte eine vorbeugende Wirkung haben, um eine glückliche Ehe mit dem richtigen Auserwählten zu ermöglichen. Während die Vielschichtigkeit des Märchens dem Durchschnittsleser verborgen bleibt, sind kulturhistorische und regionale Einflüsse offensichtlicher. Diese werden in den behandelten südund westslavischen Märchen durch mitteleuropäische, ostslavische und mediterrane oder orientalische bzw. türkische Elemente repräsentiert.

Published Online: 2009-07-30
Published in Print: 2008-December

© Walter de Gruyter Berlin · New York

Scroll Up Arrow