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Licensed Unlicensed Requires Authentication Published by De Gruyter July 30, 2009

A Brief Literary History of Snow White

Christine Shojaei Kawan
From the journal

Abstract

The article explores the literary history of Snow White, from the supposed predecessors of the tale to the first full variants which emerged between 1782 and 1833 in Germany and Russia, including some later offshoots that appeared before the Grimms' tale had become canonic. In an attempt to establish possible interdependencies, these early forms of Snow White are related to each other and to cognate folk narratives. Significantly, the first specimen of the tale-type ever printed, Musäus' Richilde, is a playful adaptation, whereas the other early variants appear to be widely independent.

Résumé

Le présent article trace l'histoire littéraire de Blanche-Neige, de ses prétendues formes premières aux versions proprement dites qui, entre 1782 et 1833, voyaient le jour en Allemagne et en Russie; on considérera également quelques dérivés publiés avant la constitution de la version Grimm comme forme canonique. Afin de vérifier les interdépendances qui pourraient exister, on mettra ces versions en relation, non seulement entre elles, mais aussi avec des contes populaires apparentés. II s'avère que la première version du contetype qui avait été publiée, le conte Richilde par Johann Karl August Musäus, est une adaptation ludique tandis que les variantes de Blanche-Neige qui suivaient se revèlent largement indépendantes.

Zusammenfassung

Untersucht wird die Literaturgeschichte des Schneewittchen-Märchens, von angeblichen Vorläufern bis zu den ersten eigentlichen Fassungen in deutscher und russischer Sprache, die aus der Zeit von 1782 bis 1833 datieren; einbezogen werden ferner einige Adaptationen, die erschienen, bevor sich die Version der Brüder Grimm als kanonisch etabliert hatte. Zur Erkennung möglicher Wechselwirkungen werden die frühen Schneewittchen-Varianten zueinander in Beziehung gesetzt sowie mit verwandten Märchen aus mündlicher Überlieferung verglichen. Es ist bezeichnend, daß der erste Nachweis des Schneewittchen-Märchens, die Erzählung Richilde von Johann Karl August Musäus, eine spielerische Umformung darstellt, während die anderen frühen Quellen sich als weitgehend unabhängig voneinander erweisen.

Published Online: 2009-07-30
Published in Print: 2008-December

© Walter de Gruyter Berlin · New York

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