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Licensed Unlicensed Requires Authentication Published by De Gruyter August 14, 2009

Church Development in the Netherlands: Social-religious Changes in Relation to the Development of a Pastoral Discipline

Carl Sterkens
From the journal

Abstract

This article reflects on several organizational and structural aspects of the Catholic Church in the Netherlands relevant to Christian religious communication in 2009. Three characteristics of parishes (territoriality, hierarchical structure, and emphasis on pastoral care) are discussed against the background of five societal developments: declining church membership, decreasing numbers of volunteers and increased ages of volunteers, declining numbers of pastors and members of religious orders and congregations, reduced financial means, and increasing religious pluralism. The author concludes by presenting and discussing current alternative organizational structures of religious communities.

Zusammenfassung

Dieser International Report reflektiert organisationelle und strukturelle Aspekte der Katholischen Kirche in den Niederlanden in Bezug auf ihre Relevanz für die christlich-religiöse Kommunikation im Jahr 2009. Drei Charakteristiken von Gemeinden (Territorialität, hierarchische Strukturen und die Betonung auf Seelsorge) werden diskutiert vor dem Hintergrund fünf gesellschaftlicher Entwicklungen: abnehmende Kirchenmitgliedschaftszahlen, geringeres Engagement Ehrenamtlicher und zunehmendes Alter der Ehrenamtlichen, weniger Pastoren und Mitglieder religiöser Orden und Gemeinschaften, geringere finanzielle Ausstattung, schließlich wachsender religiöser Pluralismus. Der Autor beendet seinen Beitrag mit der Vorstellung und Diskussion gegenwärtiger alternativer Organisationsstrukturen religiöser Gemeinschaften.

Published Online: 2009-08-14
Published in Print: 2009-September

© Walter de Gruyter 2009