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Licensed Unlicensed Requires Authentication Published by De Gruyter January 6, 2015

Suspension der Gewalt: Lears Schlüsse

Andreas Mahler
From the journal Anglia

Abstract

Shakespeare’s Tragedy of King Lear looks like an inverted comedy. It begins with a happy ending and ends in an unremediable suspension. The article argues that Lear’s initial transfer of power “that future strife may be prevented now” opens up an indeterminate, and violent, ‘state of exception’ that will never be closed again within the bounds of the play. Programmatically deferring syntagmatic closure, the play can thus be likened to the seemingly endless row of final chords in Beethoven’s Fifth Symphony. In paradigmatically staging one possible ending after the other but at the same time denying each of them the gratification of a final hermeneutic ‘catharsis’ (which would be in accord with the Aristotelian concept of ‘mimesis’), it manages to open up an aesthetic space apt to show (in the sense of ‘opsis’) the violent ground of law and order without having to become immediately complicit with it again in a pacifying gesture of closure.

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Online erschienen: 2015-1-6
Erschienen im Druck: 2014-12-1

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