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BY-NC-ND 3.0 license Open Access Published by De Gruyter Mouton September 2, 2014

Representing the alternative: demographic change, migrant eldercare workers, and national imagination in Japan

  • Beata Świtek EMAIL logo
From the journal Contemporary Japan


When in August 2008 a group of 208 Indonesians undertook hands-on training in nursing and eldercare in Japan under the provisions of the Economic Partnership Agreement (EPA), their arrival fed directly into debates over the appropriate means to tackle the various projected problems coming with Japan’s aging society and declining population. In this light, the EPA scheme, offering an unprecedented possibility for the Indonesian workers to remain in Japan permanently, came to be debated in terms of Japan’s stance on immigration and Japanese self-representations as a nation. As such, although numerically insignificant and officially not aimed at supplementing the Japanese labor market, the scheme triggered debates over the future shape of Japanese society, and how, and whether, foreigners could be included in it. Against this background, in this article I consider the relationship between the demographic changes and the way a nation imagines who can or should belong. I suggest that the media representations of the EPA trainees and the debates surrounding the program were expressions of particular ideologies of a Japanese nation trying to position itself vis-à-vis the projected demographic changes and globalizing processes, which brought about a need for a redefinition of certain representations of contemporary Japanese society.


2008年8月に208名のインドネシア人が、経済連携協定(EPA)の規定に基づき、看護や高齢者介護のための実践的な研修を目指して来日した際、 彼らの来日は、日本の高齢化および人口減少に由来する様々な問題への議論を呼んだ。その中、インドネシアの労働者が永久に日本に留まる可能性 という過去に例のないEPAの計画案は、日本の移民に対する態度と日本の国家としての自己表現とに関する議論を引き起こした。数的には僅か であり、日本の労働市場への補完を公的目的とはしていないものの、EPA案は、日本社会の将来像、そして、外国人が日本の将来に何らかの形 で関与するのか、また、関与するとしたらどのような形でなのかという課題をもたらした。このような背景を踏まえつつ、本稿では、 人口変動と誰が国家の一員であるかという意識との関係を考察する。日本においてEPA研修生関連の報道やEPAプログラムについての議論は、 特定のイデオロギーを表明したものであり、人口変動とグローバル化を考え合わせて、現代日本社会の表象の見直しの必要性を示唆していると 考える。


Published Online: 2014-9-2
Published in Print: 2014-9-1

©2014 Świtek, published by De Gruyter Open

This article is distributed under the terms of the Creative Commons Attribution 3.0 Public License.

Downloaded on 11.12.2023 from
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