Accessible Requires Authentication Published by De Gruyter Mouton October 11, 2016

Media and Violence. Closing one Door: Opening Another

Martin Field
From the journal Communications

Summary

This article sets the debate about the effects of media violence in the context of broader media research. A direct and simple ‘cause and effect’ model between media violence and violence in society does not stand up to scrutiny. It relies on an obsolete model of media influence which stands outside current, theoretical developments in mass communication research. It has diverted attention away from more relevant accounts which see the media as having ‘a primary function’ of ‘legitimation and maintenance of authority’. These suggest a no less powerful but infinitely more subtle model of media influence which finds wide support in other areas of mass communication research. Ironically, since popular debate about media violence has been – and still is – based almost exclusively upon experimental research, it too seems to serve this same legitimation process.

Résumé

Cet article examine le débat sur les effets de la violence dans les média et le situe dans le contexte de la recherche sur les média en général. Un système de «cause et effet» simple et direct entre la violence dans les média et la violence dans la vie sociale ne soutient pas une approche critique. Il se situe dans une conception dépassée de l’influence des média qui se trouve au dehors des dévelopements théoriques contemporains dans la recherche sur les mass média. Il détourne l’attention aux dépends de systèmes plus acceptables qui attribuent aux média «une fonction primaire de légitimation et de reproduction de l’autorité». Ceux-ci suggèrent une conception de l’influence des média qui n’est pas moins puissante et beaucoup plus subtile et que l’on retrouve dans d’autres champs de la recherche sur les mass média. Il est ironique de constater que le débat populaire sur la violence dans les média a été – et est encore – basé presque exclusivement sur la recherche experimentale et que, par conséquent, il semble lui aussi servir le même processus de légitimation.

Zusammenfassung

Der Artikel bringt die Debatte über die Auswirkungen der Darstellung von Gewalttätigkeiten in den Medien in Zusammenhang mit umfassenderen Untersuchungen der Medien. Ein direktes und eindeutiges Modell „Ursache und Wirkung“ hält näherer Betrachtung nicht stand. Es basiert auf einer überholten These vom Medieneinfluß, die sich jetzt außerhalb der laufenden theoretischen Entwicklungen in der Massenkommunikationsforschung befindet. Sie hat den Blickpunkt von sachdienlicheren Darstellungen abgewandt, die die Medien als „primäre Mittel“ der „Legitimation und Erhaltung der Autorität“ ansehen. Diese deuten auf ein nicht weniger überzeugendes doch weitaus subtileres Modell des Medieneinflusses hin, das auf anderen Gebieten der Massenmedienforschung viel Aufmerksamkeit erregt. Es ist eine Ironie, daß die öffentliche Debatte über Gewalttätigkeiten in den Medien, da sie sich fast ausschließlich auf experimentelle Forschung stützte und es immer noch tut, auch ihrerseits diesem selben Legitimationsprozeß zu dienen scheint.

Published Online: 2016-10-11
Published in Print: 1987-1-1

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