Accessible Requires Authentication Published by De Gruyter Mouton October 11, 2016

Die Programmierung des Vergessens - Massenmedien und Geschichtsbewußtsein

Maximilian Gottschlich
From the journal Communications

Summary

The election of Kurt Waldheim as Austrian Federal President in June 1986 as well as Austrian public reaction to western criticism, have made one thing clear: More than 40 years after the catastrophe of National Socialism, the mechanisms of forgetting and ignoring are still in full swing in Austria. Guilty for the collective inability to remember, the inability to realize Austria’s culpable involvement in the Nazi dictatorship and thus for the current neurosis, the growing anti-Semitism and anti-Americanism, are the silent Church, and particularly the political parties and the Austrian media. In the second year after Waldheim’s election - if one analyzes the structures of public communication in Austria - there is less talk than ever of dealing with history, enlightenment, or even “sad work”. Public opinion emphasizes chauvinism of the Alpine republic, hatred of Jews, and hostility toward the United States. In addition, basic media difficulties can be seen in handling the past, particularly the difficulty to make historical processes visible in the abundance of shots of current events, and the focusing of the media on what is going on here and now.

Résumé

L’élection de Kurt Waldheim à la présidence de la République autrichienne en juin 1986 ainsi que les réactions de l’opinion publique en Austriche à la critique de l’étranger ont mis un point en relief: plus de 40 ans après la catastrophe, qu’a constitué le national-socialisme pour l’humanité, les mécanismes d’oubli volontaire en Autriche sont en plein fonctionnement. Outre une Eglise silencieuse, ce sont surtout les partis politiques et les média autrichiens qui sont responsables de cette incapacité collective du souvenir, à cette incapacité de concéder une participation fautive de l’Autriche à la dictature nazie et ainsi à la situation actuelle de névrose politique, d’antisémitisme et d’anti-américanisme croissant. En l’an 2 après l’élection de Waldheim, l’on peut moins que jamais parler - sie l’on analyse les structures de la communication publique en Autriche - d’une remise à neuf de l’histoire, d’un éclaircissement, voire d’un »travail d’affliction«. Ce qui domine en Autriche l’opinion publique et publiée, ce sont le chauvinisme, la haine des juifs et l’anti-américanisme. En outre, l’on constate des difficultés fondamentales de la part des média dans le traitement du passé, surtout la difficulté de distinguer derrière une multitude infinie de séquences momentanées du présent les processus historiques de la fixation médiatique sur le contemporain.

Zusammenfassung

Die Wahl Kurt Waldheims zum österreichischen Bundespräsidenten im Juni 1986 sowie die Reaktionen der Öffentlichkeit in Österreich auf die Kritik des westlichen Auslandes haben eines deutlich gemacht: Mehr als 40 Jahre nach der Menschheitskatastrophe des Nationalsozialismus laufen die Mechanismen der Verdrängung und des Vergessens in Österreich nach wie vor auf Hochtouren. An der kollektiven Unfähigkeit zur Erinnerung, an der Unfähigkeit zur Einsicht in die schuldhafte Verstrickung Österreichs in die Nazi-Diktatur und damit am gegenwärtigen Zustand der politischen Neurose, des wachsenden Antisemitismus und Antiamerikanismus haben neben einer schweigenden Kirche vor allem die politischen Parteien und die österreichischen Medien Schuld. Im Jahr II nach der Wahl Waldheims kann - analysiert man die Strukturen der öffentlichen Kommunikation in Österreich - weniger denn je von Geschichtsaufarbeitung, Aufklärung oder gar „Trauerarbeit“ die Rede sein. Was im Vordergrund der öffentlichen und veröffentlichten Meinung steht, ist alpenrepublikanischer Chauvinismus, Judenhaß und Amerikafeindlichkeit. Daneben lassen sich grundsätzliche Schwierigkeiten der Medien im Umgang mit der Vergangenheit erkennbar machen, insbesondere die Schwierigkeit, hinter einer unendlichen Fülle von Momentaufnahmen aus der Gegenwart, der medienspezifischen Fixierung auf das Hier und Jetzt die geschichtstragenden Prozesse erkennbar zu machen.

Published Online: 2016-10-11
Published in Print: 1987-1-1

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