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Licensed Unlicensed Requires Authentication Published by De Gruyter April 10, 2020

Regulating Contracting in Global Value Chains. Institutional Alternatives and their Implications for Transnational Contract Law

Fabrizio Cafaggi EMAIL logo and Paola Iamiceli

Abstract

Global Value Chains (GVCs) are both instruments to organize production and vehicles to implement transnational standards, to improve sustainability and to ensure compliance with regulatory requirements. GVCs present a very high degree of interdependence among the enterprises. GVCs are not uniform universes. Part of the production process is organized through subsidiaries of the chain leader, partly with independent suppliers linked to the chain leader by long-term and stable contractual relationships, and partly with spot contracts. Hence, different modes of contracting are needed to ensure coordination and uniformity of principles along the chain. The differences within the chain suggest that a modular approach with adaptation to the various types of relationships is more effective than a uniform approach indifferently applied both to intrafirm (subsidiaries) and inter-firm (relationships with independent suppliers) contracting.

While acknowledging the relevance of the institutional and legal framework, including the applicable law, this article focuses on the contractual structure of chain governance. We propose a modular architecture that integrates general principles of global trade in supply chains with local regulations. This approach will better combine the supplier codes, the framework agreements between parties, and the individual contracts that regulate specific exchanges.

Résumé

Les CVG (chaînes de valeur globales) sont à la fois des outils pour organiser la production et des moyens de mettre en oeuvre des standards transnationaux et d’assurer la conformité aux exigences règlementaires.Elles induisent un fort degré d’interdépendance parmi les entreprises.Elles ne forment pas une catégorie homogène. Une partie du processus de production est organisée à travers des filiales du leader de la chaîne, en partie avec des fournisseurs indépendants liés au leader de la chaine par des relations stables et à long-terme, en partie avec des contrats à exécution instantanée (spot contracts). Ainsi, une diversité́ de modes de conclusion de contrats est requise afin d’assurer une coordination et une uniformité des principes tout au long de la chaîne. Les différences au sein de la chaîne suggèrent qu’une approche modulaire avec une adaptation aux différents types de relations est plus efficace qu’une approche uniforme appliquée de manière indifférente à la fois à l’interne (filiale) et ’externe (relations avec des fournisseurs indépendants) de la société. Tout en reconnaissant la pertinence d’un cadre légal et institutionnel, notamment concernant le droit applicable, cet article se concentre sur la structure contractuelle de la gestion de chaine. Nous proposons une structure modulaire qui intègre les principes généraux du commerce international dans les chaines d’approvisionnement aux régulations locales. Cette approche vise à favoriser l’intégration les codes des fournisseurs, les accords-cadres entre les parties et les contrats individuels qui régulent les échanges spécifiques.

Zusammenfassung

Globale Wertschöpfungsketten (global value chains – GVCs) sind sowohl eine Organisationsform heutiger Produktionsbeziehungen als auch ein Vehikel zur Durchsetzung transnationaler Nachhaltigkeitsstandards und zur Gewähr regulatorischer Anforderungen. GVCs setzen Unternehmen in ein enges Abhängigkeitsverhältnis. Sie verlaufen dabei keinesfalls gleichförmig: In manchen Segmenten des Produktionsprozesses werden Tochterunternehmen des jeweiligen Fokalunternehmens (lead firm) eingesetzt; in anderen unabhägige Zulieferer, die mit dem Fokalunternehmen durch langfristige und stabile, mitunter aber auch erstmalige Verträge verbunden sind. Folglich sind unterschiedliche Vertragsgestaltungen erforderlich, um Koordination und Anwendung gleicher Standards entlang der Kette zu gewährleisten. Die aufgezeigten rechtlichen Strukturunterschiede innerhalb derselben GVC sprechen dabei gegen eine Konzeption, die Beziehungen zu Tochterunternehmen (intrafirm) und vertraglichen Zulieferern (inter-firm) gleichbehandelt. Aussichtsreicher ist eine modulare Herangehensweise, die an die verschiedenen rechtlichen Gestaltungen von Unternehmensbeziehungen angepasst werden kann.

Ohne die Bedeutung institutioneller und rechtlicher Rahmenbedingungen, insbesondere des anwendbaren Rechts, in Abrede zu stellen, rückt dieser Artikel die Vertragsstruktur entlang der Kette als Governancemechanismus ins Zentrum. Wir entwerfen einen modularen Ansatz, der allgemeine Prinzipien des globalen Handels und lokale regulatorische Standards zugleich miteinbezieht. Dieser Ansatz ist geeignet, Zuliefererkodizes, Rahmenabkommen zwischen Kettenakteuren und einzelne Verträge und ihre Regelung spezifischer Austauschbeziehungen zugleich zu erfassen.


Note

This article builds on some of the outcomes of research projects developed in the past decade in the field of supply chains, contractual governance and inter-firm networks. Authours are grateful to the many entrepreneurs and firms’ representatives interviewed within past and pending research projects; more particularly, they wish to thank Giulio Fazio, Salvatore Bernabei, Carlo Mattina, Anna Petrizzelli, Vincenzo Tucci, Adele Necchia, Isabella Alessio. Authours retain full responsibility for mistakes and omissions.


Published Online: 2020-04-10
Published in Print: 2020-04-07

© 2020 Walter de Gruyter GmbH, Berlin/Boston

Downloaded on 2.12.2022 from frontend.live.degruyter.dgbricks.com/document/doi/10.1515/ercl-2020-0004/html
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