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Licensed Unlicensed Requires Authentication Published by De Gruyter April 10, 2020

An Anthropological Reimagining of Contract in Global Value Chains: The Governance of Corporate-community Relations in the Colombian Mining Sector

  • Laura D. Knöpfel EMAIL logo

Abstract

This contribution introduces an ant’s rather than a bird’s eye view on the legal institution global value chains (GVCs) have become. An ant’s view makes the abstract construct of the GVC tangible but at the same time reveals its unclear boundaries – where do GVCs begin and end? The article reflects on the role of contracts and contract law in the drawing and subsequent regulation of boundaries. It takes the reader into Colombia’s globalised natural resource sector where complex contractual constructs determine the relationships between firms, the state and local communities. These contractual constructs, together with the law, corporate codes of conduct and international standards that regulate them, create close and intertwined boundaries between the firm and its societal environment. In that closeness, the mining firm assumes and voices far-reaching responsibilities for the economic and social well-being of local communities. In regard to those corporate social responsibilities, contract law could and should play a pivotal role in the societal governance of GVCs.

Résumé

Cette contribution adopte une vue, non en plongée, mais en contre-plongée de l’institution juridique que les chaines de valeur mondiale sont devenues. Elle reflète les limites des CVG (où s’arrêtent-elles?) et examine le rôle du contrat et du droit des contrats dans l’appréhension et la gestion de ces limites. Dans cette optique, cette contribution amène le lecteur à un seuil où des contrats variés entre les sociétés minières, l’état et les tiers déterminent la responsabilité des sociétés minières pour le bien-être de communautés locales. Elle soutient que le droit étatique, les normes auto-régulatrices des grandes sociétés et les standards internationaux régulant les contrats variés créent des relations étroites et entremêlées entre une société́ minière et les communautés locales. En outre, la société minière assume et se fait l’écho des responsabilités considérables pour le bien-être économique et social de communautés locales. Concernant cette responsabilité sociétale des entreprises, le droit des contrats pourrait et devrait jouer un rôle pivot dans la gouvernance sociale des CVG.

Zusammenfassung

Statt aus Vogelperspektive untersucht dieser Beitrag die rechtliche Institution der Wertschöpfungskette (GVC) aus einer Ameisenperspektive. Eine Ameisenperspektive macht das abstrakte Konstrukt der GVC greifbar, offenbart aber zugleich deren unklare Grenzen – wo beginnen und enden GVC? Der Beitrag thematisiert die Rolle, welche Verträgen und Vertragsrecht einnehmen, um Grenzen zu ziehen und diese daraufhin zu regulieren. Dazu nimmt er die Leserin und den Leser mit in den globalisierten Rohstoffsektor Kolumbiens, in welchem komplexe Vertragskonstrukte die Beziehungen zwischen Unternehmen, Staat und lokalen Gemeinschaften bestimmen. Diese Vertragskonstrukte, gemeinsam mit dem regulierenden staatlichen Recht, den unternehmerischen Verhaltenskodizes und internationalen Standards, führen enge und verflochtene Grenzen zwischen dem Unternehmen und seinem gesellschaftlichen Umfeld herbei. In dieser Nähebeziehung übernimmt und äussert das Unternehmen weitreichende Verantwortung für das wirtschaftliche und soziale Wohlergehen lokaler Gemeinschaften. Hier kann und sollte Vertragsrecht eine wesentliche Gestaltungskraft für die gesellschaftliche Regulierung von GVCs darstellen.

Published Online: 2020-04-10
Published in Print: 2020-04-07

© 2020 Walter de Gruyter GmbH, Berlin/Boston

Downloaded on 25.2.2024 from https://www.degruyter.com/document/doi/10.1515/ercl-2020-0007/html
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