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Accessible Unlicensed Requires Authentication Published by De Gruyter Mouton March 10, 2015

Realism, social cohesion, and media policymaking: The case of Swiss public broadcasting

Daniel Perrin

Abstract

More than any other integrative social theory, Realist Social Theory (RST) focuses on the different ontological properties of agency and structure, such as their distinct power and durability. RST explains social change as being caused by outcomes emerging from human agency and complex, more or less durable structures that constrain and enable agency in ways that actors often are not aware of. This unique focus of RST helps understand, explain and elaborate media policy in multilingual environments.

This paper draws on multimethod analyses of situated activities in the Swiss public broadcaster SRG SSR Idée suisse to reconstruct language policymaking as a multi-layered, inclusive and interactive process. In doing so, it first defines and connects the key concepts of public broadcasting, RST, and inclusive multilingualism (Part 1). Then, it explains divergences in media stakeholders’ expectations (2) as starting points for an inclusive way of policymaking (3) in which inclusive multilingualism applies not only to organizational communication, but to the process of organizational development and understanding itself (4). The paper concludes by outlining evidence-based principles for making news language policies in Europe (5).

Zusammenfassung

Mehr als jede andere integrative Sozialtheorie betont die Realist Social Theory (RST) die unterschiedliche Dauerhaftigkeit von Strukturen, die das Handeln ermöglichen und beschränken und umgekehrt von ihm mit beeinflusst werden. RST erklärt gesellschaftlichen Wandel als verursacht durch Emergenz, durch das Entstehen von kategorial Neuem im Zusammenspiel von menschlichem Handeln und komplexen, mehr oder weniger änderungsresistenten Strukturen, wobei dieser Zusammenhang zwar unhintergehbar Auswirkungen zeitigt, aber den Handelnden selbst oft nicht bewusst ist.

Der vorliegende Beitrag baut auf Ergebnissen aus Mehrmethodenanalysen auf, mit denen solches Zusammenspiel von Handeln und Strukturen untersucht wurde für den Fall des öffentlichen Schweizer Rundfunkanbieters SRG SSR Idée suisse. Ziel war es zu erklären, wie die Sprachenpolitik des Rundfunkanbieters funktioniert als ein Prozess, der auf sehr unterschiedlichen Ebenen abläuft und der die unterschiedlichsten Teilhaber auf je eigene Weise einschließt. Zuerst bestimmt der Beitrag die Schlüsselbegriffe: öffentlicher Rundfunk, RST, integrative Mehrsprachigkeit (Teil 1). Dann erklärt er, inwiefern die Erwartungen der Teilhaber auseinanderlaufen (2) und warum dieser Befund nach integrativer Sprachenpolitik ruft (3). Bei solcher Sprachenpolitik prägt integrative Mehrsprachigkeit nicht nur die Kommunikation nach innen und außen, sondern auch das Selbstverständnis und die Entwicklung der Organisation und ihrer Richtlinien (4). Der Beitrag schließt mit empirisch verankerten Prinzipien zur Gestaltung von Sprachenpolitik im Rundfunk in der komplexen, dynamischen Mehrsprachigkeit Europas (5).

Résumé

Plus que toute autre théorie intégrative, la Realist Social Theory (RST) met l’accent sur les aspects ontologiques du double mouvement qui caractérise les actions humaines: les agents créent des réalités sociales émergentes dans le même temps qu’ils sont contraints par elles. Ils modifient ainsi les structures mêmes desquelles ils dépendent en ayant contribué à les accomplir. Cependent, les agents eux-mêmes ignorent largement leur pouvoir agentif propre. Dans ce sens, la RST explique le changement autant que le pérennité du social d’une manière nuancée qui aide à mieux comprendre la politique médiatique dans des environnement plurilingues.

Cet article propose une multi-méthode d’analyse des activités situées du média de service public suisse SRG SSR Idée suisse. Il s’agit de mettre au jour les politiques linguistiques de ce média en les considérant comme des produits interactivement accomplis à différents niveaux. Dans un premier temps, l’article définit le service public suisse et l’environnement plurilingue qui le caractérise tout en les articulant au cadre de la RST et de ses enjeux (partie 1). Ensuite, il explique les divergences de vues des différents agents dans la manière de réaliser la politique linguistique à l’œuvre (partie 2). Ces bases permettent une considération intégrée de la politique linguistique en tenant compte de tous les niveaux engagés (partie 3). A ce titre, le plurilinguisme ne représente pas seulement une ressource de la communication organisationnelle en tant que telle mais un moyen de mieux comprendre celle-ci pour la développer de manière optimale (partie 4). Enfin, en conclusion, l’article évoque la perspective de nouvelles politiques linguistiques en Europe (partie 5).

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Published Online: 2015-3-10
Published in Print: 2015-3-1

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