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Licensed Unlicensed Requires Authentication Published by De Gruyter December 13, 2012

Legend as Metatradition

Kimberly Ball
From the journal Fabula

Abstract

I propose that certain legends may be understood as ‘metatradition’, that is, as traditional lore that takes tradition as its theme, and examine how ML 6045: Drinking Cup Stolen from the Fairies in particular models tactics for approaching the past and what it has to offer in transitional times. I compare the representations of tradition in this legend to those put forth in the scholarship surrounding the legend, and in folk-narrative scholarship more generally, and conclude by suggesting that the ‘critique of tradition’ is itself traditional, and that we should look to legend as we think critically about tradition.

Résumé

Je propose que certaines légendes pourraient être comprises comme des ‹méta-traditions›, c’est-à-dire des sujets traditionnels dont le thème même est la tradition. Plus spécifiquement, j’examine comment ML 6045: Drinking Cup Stolen from the Fairies développe des tactiques pour l’approche du passé et ce qu’il a à offrir dans des périodes de transition. Je compare les représentations de la tradition dans cette légende à celles avancées dans les investigations autour de ce récit, et plus généralement en recherche sur les narrations, et je conclus en suggérant que la ‹ critique de la tradition › elle-même est traditionnelle, et qu’en refléchissant de manière critique sur la tradition, il faudra regarder la légende.

Zusammenfassung

Nach meinem Verständnis können bestimmte Sagen als ,Metatradition‘ verstanden werden, d. h. als traditionelle Überlieferung zum Thema Tradition. Speziell untersucht wird, wie ML 6045: Drinking Cup Stolen from the Fairies (ML 6045) Taktiken zur Annäherung an die Vergangenheit und an das, was sie uns in Zeiten des Übergangs zu bieten hat, entwickelt. Ich vergleiche die Darstellungen der Tradition in dieser Sage mit denen der wissenschaftli chen Beschäftigung über sie, und in der Erzählforschung allgemein, und komme zu dem Schluß, daß die ,Kritik der Tradition‘ selbst in der Tradition verankert ist, und daß wir bei der kritischen Reflexion über die Tradition die Sage betrachten sollen.

Published Online: 2012-12-13
Published in Print: 2012-12

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