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Licensed Unlicensed Requires Authentication Published by De Gruyter December 13, 2012

The Kind and Unkind Papuan Girls

Tumbuna Tales from the Highlands of Papua New Guinea

Heinrich Dosedla
From the journal Fabula

Abstract

Among numerous traditional stories collected from the highlands tribes of Papua New Guinea during my long-term field research in the early seventies, i.e. within just one generation after primary European contact, there were many that distinctly resemble narratives sharing a common distribution between Europe and Southeast Asia. This applies inter alia to several versions of the ATU 480 type: The Kind and the Unkind Girls. These versions were not only most familiar among the tribes of Enga Province but also among the Kyaka Enga and the Ndemboka of the adjacent Western Highlands Province. Additionally some congenial narrative features are part of the mythical lore of other neighbouring highland tribes such as the Kewa of the Southern Highlands Province, resulting in significant combinations of tale types.

Résumé

Bon nombre parmi les contes traditionnels, recueillis chez les tribus du massif montagneux de la Papouasie-Nouvelle-Guinée pendant mes recherches dans les années 70 du XXe siècle, c’est-à-dire une seule génération après leurs premiers contacts avec des Européens, accusent des éléments narratifs tels qu’ils sont connus en Europe et en Asie du Sud-Est. J’ai trouvé, par exemple, plusieurs versions du conte-type ATU 480: La bonne et la méchantefille. Ces versions étaient très répandues chez les tribus de la province Enga, mais aussi chez les Enga Kyaka et les Ndemboka de la province voisine du massif montagneux de l’Ouest. Par ailleurs, plusieurs éléments narratifs apparentés se trouvent dans les traditions mythologiques des tribus avoisinants comme les Kewa de la province Sud du massif montagneux, ce qui a donné naissance à des mélanges typologiques remarquables

Zusammenfassung

Unter einer Reihe überlieferter Geschichten der Hochlandstämme von Papua-Neuguinea, die während meiner mehrjährigen Feldforschung in den frühen siebziger Jahren, d. h. in der ersten Generation seit ihrem Primärkontakt mit Europäern, gesammelt wurden, zeigten deutliche Verwandtschaft mit Erzählelementen, die zwischen Europa und Südostasien verbreitet sind. U.a. fanden sich verschiedene Fassungen des Typs ATU 480: Das gute unddas schlechte Mädchen. Diese Fassungen sind nicht nur bei den Stämmen der Provinz Enga geläufig, sondern auch bei den Kyaka Enga und den Ndemboka der angrenzenden Westlichen Hochland-Provinz. Außerdem gehören verwandte Erzählungsmotive zur mythischen Überlieferung anderer Hochlandstämme, wie der Kewa der Südlichen Hochland-Provinz, worauf die Entstehung bemerkenswerter typologischer Mischformen beruht.

Published Online: 2012-12-13
Published in Print: 2012-12

© 2012 by Walter de Gruyter GmbH & Co.