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Licensed Unlicensed Requires Authentication Published by De Gruyter Mouton November 3, 2021

The emergence of light verb constructions

A case study on German kommen ‘come’

Jens Fleischhauer and Stefan Hartmann

Abstract

This paper takes a data-driven perspective on the grammaticalization of German light verb constructions (LVCs) with kommen ‘come’. LVCs are complex predicates consisting of a semantically light verb and an eventive noun realized within a phrasal complement, e.g. German zur Vollendung kommen, lit. ‘come into completion’. We assume that (at least) two different processes interact in the emergence of LVCs: the desemanticization of the verb on the one hand and the realization of eventive nouns in the complement-PP of the verb on the other. In order to check whether these processes take place in parallel or if one precedes the other, we conduct a corpus study based on samples from the Reference Corpus of Middle High German (REM) and the Bonn Early New High German Corpus (FnhdC), focusing on the animacy and concreteness of the subject NPs and the PP-internal nouns. Our results indicate that we can first observe an increase in the use of abstract nouns in subject position and that only later – from Middle High German to Early New High German – eventive nouns in PP-internal position become more frequent.

Acknowledgments

We are grateful to Jan Seifert for helpful comments on a previous draft of this paper. The research reported in this paper is partially funded by a grant from the Deutsche Forschungsmeinschaft (DFG) awarded to Jens Fleischhauer (HE 8721/1–1; ‘Light verb constructions: Families & composition’).

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Published Online: 2021-11-03
Published in Print: 2021-11-25

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