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Licensed Unlicensed Requires Authentication Published by De Gruyter Mouton November 3, 2021

The diachronic development of the verbal bracket construction in German

Elena Smirnova

Abstract

This work-in-progress paper reports the first results of a study dedicated to the investigation of the cognitive status of the sentence bracket construction in German. The project aims at a comprehensive corpus analysis of diachronic data from the Early New High German period (ENHG, 1350–1650). The study focuses on the syntactic structures of German main clauses and is guided by two general research questions. First, on the conceptual level, it addresses the question of whether the sentence bracket construction can be considered a construction in its own right. Second, the paper deals with the issue of the diachronic source(s) of the sentence bracket construction. Based on ENHG corpus data, it examines the role of grammaticalization of verbal auxiliaries in the development of the bracket construction. On a more general level, the objective of the paper is to encourage the discussion on the cognitive status of syntactic phenomena which often escape a straightforward modelling in cognitive and constructionist terms, as they do not seem to bear a particular dedicated semantic and/or functional value.

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Published Online: 2021-11-03
Published in Print: 2021-11-25

©2021 Walter de Gruyter GmbH, Berlin/Boston

Downloaded on 29.11.2022 from frontend.live.degruyter.dgbricks.com/document/doi/10.1515/gcla-2021-0008/html
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