Accessible Requires Authentication Published by De Gruyter Oldenbourg April 6, 2018

Techniker an der Macht. Der Ingenieur-Politiker im 20. Jahrhundert

Engineers of Power. Engineers-Turned-Politicians in the Twentieth Century
Frank Uekötter
From the journal Historische Zeitschrift

Zusammenfassung

Der Aufsatz diskutiert, warum Ingenieure in der Zeit von 1930 bis 1970 auffallend häufig in politische Spitzenpositionen aufstiegen, obwohl sie weder zuvor noch danach in nennenswerter Zahl zur politischen Funktionselite zählten. Der Aufsatz beleuchtet in deutsch-amerikanisch vergleichender Perspektive den sozial- und professionsgeschichtlichen Kontext, den autoritären Führungsstil dieser Politiker sowie die unter ihrer Ägide rasant wachsenden Behörden. Als entscheidender Faktor für den Aufstieg präsentieren sich die Verfügbarkeit großer finanzieller Mittel für Infrastrukturprogramme im Gefolge der Weltwirtschaftskrise und die dadurch ermöglichten Bauprogramme von neuartigem Umfang und Geschwindigkeit. Bestehende Wege politischer und administrativer Kontrolle wurden durch den präzedenzlosen Arbeitstakt quasi umgangen. In der Nachkriegszeit erodierten sukzessive die Sonderbedingungen, die den Aufstieg von Ingenieuren in politische Spitzenpositionen ermöglicht hatten, so dass Infrastrukturprojekte zunehmend gesichtslos wirkten.

Abstract

This article discusses why engineers and technical experts, a group that commonly enjoyed scant representation in the political elite of Western countries, emerged in significant numbers as high-ranking politicians in Germany and the United States between 1930 and 1970. The article discusses the rise of engineers-turned-politicians with respect to their social role and the struggles over their allegiances within the profession. It also reflects on their authoritarian style of leadership and the rapid growth of the agencies that they were chairing. While professional ideologies held only marginal importance for the engineers’ rise to power, the key factor was that infrastructure programs received lavish funding in the wake of the Great Depression. This allowed ambitious engineers to build dams, road networks, and other large technological systems with unprecedented speed, overwhelming existing mechanisms of political and administrative control. This situation came to an end in the post-war years when the engineers’ power base was slowly eroding. The charismatic engineer-turned-politician gave way to infrastructure projects without a public face.

Online erschienen: 2018-4-6

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