Accessible Requires Authentication Published by De Gruyter Oldenbourg February 5, 2019

Das Ende Österreich-Ungarns im Ersten Weltkrieg. Akteure, Öffentlichkeiten, Kontingenzen

The End of Austria-Hungary in World war One. Political Actors, Public Spheres, and Contingencies
Marina Cattaruzza
From the journal Historische Zeitschrift

Zusammenfassung

Die in der Geschichtsschreibung zum Ersten Weltkrieg häufig vernachlässigte Rolle Italiens beim Zusammenbruch des habsburgischen Reiches steht im Zentrum dieser Abhandlung. Erörtert werden auch die Alternativen zum Weltkriegsende, die in den Monaten September 1917 bis Januar 1918 bestanden hatten. Erst nach der Entscheidung der Entente, auf das Selbstbestimmungsrecht der Nationalitäten im Habsburgerreich zu setzen, waren diese Alternativen nicht mehr praktikabel. Nach ihnen zu fragen hilft, der Vergangenheit ihre Zukunft zurückzugeben. Wie ernsthaft solche Alternativen erwogen wurden, macht das britische Kriegskabinett deutlich, das im Spätsommer 1917, als die Zukunft Russlands völlig ungewiss schien, befand, der Krieg könnte unmöglich mit einem vollen Sieg der Entente enden. Deshalb wurden die Sondierungen mit Österreich um einen Separatfrieden intensiviert. Die Lage der Entente verschlechterte sich noch nach der italienischen Niederlage im Oktober 1917 und durch die Friedensverhandlungen zwischen den russischen Bolschewiki und den Mittelmächten. In dieser brisanten Lage lancierten italienische Politiker, Journalisten und Intellektuelle die Losung „Selbstbestimmungsrecht für die ‚unterdrückten Nationalitäten‘“. Dies zielte auf die Auflösung Österreich-Ungarns. Sie wurde Anfang April 1918 in Rom von der Entente in Anwesenheit von Vertretern der „unterdrückten Nationalitäten“ feierlich angekündigt. Italien spielte zweimal eine bedeutende Rolle im Krieg: Als es nach dem Ausscheiden Russlands und Rumäniens weiter Österreich-Ungarns Truppen an der italienischen Front band, die somit nicht für die entscheidende deutsche Offensive an der Westfront zur Verfügung standen, und als es mit Erfolg die Auflösung der Habsburgermonarchie betrieb.

Abstract

This article aims to analyse the process of dissolution of the Habsburg Empire during the First World War. When the war broke out, only a few non-governmental actors favoured the destruction of this multinational empire. They were: a) a small cadre of British and French intellectuals and journalists, and b) the nationalist Czech and Southern Slav committees, made up of a small number of émigrés living mostly in Great Britain and France. Both groups propagated the principle of „self-determination“ for the „oppressed nationalities“ of the Habsburg Empire and the establishment of „Czechoslovakia“ and „Yugoslavia“ as autonomous states. In 1917, the Entente powers found themselves in a difficult military situation, due principally to two factors: a) the outbreak of the Russian revolution and the coming into power of the Bolsheviks, who immediately signed an armistice with the central powers and exited the war; b) the catastrophic defeat of the Italian army in Caporetto against joint Austrian and German forces. The new military scenario induced the British war cabinet to actively promote a separate peace with Austria on the basis of the restoration of the pre-war situation. In this uncertain circumstances, a network of Italian politicians and journalists relaunched the slogan of „self-determination for the oppressed nationalities“, utilizing it as a non-conventional weapon adopted to overcome their country’s military weakness. The programme of self-determination was solemnly proclaimed in Rome in April 1918, in the presence of the Italian Prime Minister Vittorio Emanuele Orlando, delegates of the Entente powers, the United States, and, of course, self-declared representatives of the „oppressed nationalities“. This congress signed the death sentence of the Habsburg monarchy: from then on, the Entente powers and the USA progressively backed the formation of the new „national” states“ of Yugoslavia and Czechoslovakia. Ironically enough, the principle of self-determination was not a decisive factor for the outcome of the war. The victory of the Entente was determined much more by the failure of the German offensive on the Western front and – even more crucially – by the American intervention on the side of the French and British troops. Consequently, we may consider the dissolution of the Habsburg monarchy a side effect of a failed propaganda campaign aimed at regaining the upper hand over the enemy.

Online erschienen: 2019-02-05

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