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Licensed Unlicensed Requires Authentication Published by De Gruyter Oldenbourg December 1, 2020

Quellen sammeln, Geschichte schreiben. Zur Materialität historischen Wissens im 19. Jahrhundert

Collecting Sources, Writing History. The Materiality of Historical Knowledge in 19th Century
Philipp Müller EMAIL logo
From the journal Historische Zeitschrift

Zusammenfassung

Der Beitrag analysiert den für die historische Forschung im 19. Jahrhundert zentralen Konnex von Sammeln und Wissen. Forscher und Gelehrte verpflichteten sich im 19. Jahrhundert zunehmend, Aussagen über die Vergangenheit auf der Grundlage von materialfundierten Beobachtungen anzustellen. Diese autonome Setzung hatte zur Folge, dass Gelehrte in Abhängigkeit gerieten von Akteuren und Einrichtungen, die über relevantes Quellenmaterial verfügten. Die Fallstudie zu Johann G. Droysens neuzeitgeschichtlichem Debüt über den preußischen General Yorck von Wartenburg ermöglicht es, eine praxeologische Perspektive zu entfalten, um die komplexe Gemengelage aufzuzeigen, in der Historiker im 19. Jahrhundert allgemein operierten. Hier wird nicht nur die handwerklich-praktische Dimension des vorrangig als Theoretiker rezipierten Historikers Droysen sichtbar, sondern die Analyse zeigt repräsentativ am Fallbeispiel Droysens Elemente auf, die das Feld historischen Forschens im 19. Jahrhundert allgemein auszeichneten und mitstrukturierten. Die archivpolitische Maxime des secretum, die Mikropolitik von Forschern, Vermittlern und Unterstützern sowie Quellengeschenke für den Historiker seitens der Leser, all dies hatte maßgeblich Anteil an der Produktion von Wissen und manifestierte sich schließlich in Droysens historischer Studie. Die Untersuchung legt damit nicht nur einen für das historische Wissen und Schreiben konstitutiven Konnex von Quellensammeln und Geschichteschreiben frei, sondern erfasst zugleich ein produktives Moment historischer Forschung im 19. Jahrhundert, das bestehende Ideen und Begriffe veränderte und Narrative maßgeblich mitgestaltete.

Abstract

During the nineteenth century, researchers and scholars heeded increasingly the philological imperative to ground their observations concerning matters of the past on relevant historical material. In the face of their autonomous decision to do so, researchers became increasingly reliant upon individuals, groups and institutions, keeping material of interest. This article ascertains the opportunities as well as limitations attached to such an undertaking, by looking into the case of Johann Gustav Droysen and his first study into modern history, based on historical source material. In doing so, the case study reveals the rather practical aspects and dimensions of Droysen’s work as an historian, considering the fact that Droysen is chiefly regarded as theoretician of history. What is more, the case study highlights the more general features and common characteristics that structured historical knowledge production in the 19th century. The imperative of archive politics – the politics of secrecy, the secretum –, the micropolitics of researchers and scholars, and the support and brokerage, required to get hold of relevant source material, all that was instrumental in doing historical research. Ultimately these processes and dynamics manifested itself also Droysen’s writing of his study, the biography of General Yorck von Wartenburg. To conclude, this article highlights the interlinking of practices, relevant to historical knowledge production, the collecting of material and the writing of history, and, in doing so, it highlights also a productive moment in doing historical research – a moment that altered existing ideas as well as key historical concepts, and ultimately shaped historical narratives.

Online erschienen: 2020-12-01

© 2020 Walter de Gruyter, Berlin/Boston

Downloaded on 30.1.2023 from https://www.degruyter.com/document/doi/10.1515/hzhz-2020-0035/html
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