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Licensed Unlicensed Requires Authentication Published by De Gruyter November 1, 2011

In Kammern, Klausen und Gefängniszellen: Verstecke des Begehrens in Reinaldo Arenas' El mundo alucinante

  • Jutta Weiser
From the journal Iberoromania

Resumen

El mundo alucinante de Reinaldo Arenas ha sido interpretado a menudo como una "nueva novela histórica" con intenciones claramente políticas en la medida que la historia de Fray Servando Teresa de Mier, perseguido por el Estado español y la Iglesia a finales del siglo XVIII, le sirve a Arenas para denunciar la dictadura cubana actual. El presente artículo analiza la novela desde otro ángulo, enfocando la dimensión espacial así como el tema de la homosexualidad. Inspirado por los Queer Studies americanos y el concepto teórico de la espistemology of the closet desarrollado por Eve Kosofsky Sedgwick, se examinan los lugares del deseo homosexual, a saber: el cuarto estrecho como la celda en el claustro o en la prisión. La espistemology of the closet (epistemología de la cámara o del escondite) supone que la heterosexualidad represente una norma que dirige la vida social y los discursos públicos de modo que los hombres que se desvían de esta norma tienen que tomar en cada situación social de nuevo una decisión en favor o en contra la declaración de su inclinación homosexual. En este sentido, la celda resulta o un refugio protector y un escondite del deseo homosexual, o un lugar de disciplina, de tormento y de encerramiento punitivo. Sin embargo, los cuartos y escondites del deseo no sólo desempeñan un papel importante como motivos de la novela, sino que también determinan la estructura narratológica. De ahí que las diferentes voces, o sea los tres diferentes narradores en El mundo alucinante, sean interpretadas como expresión del conflicto social y discursivo que tienen los homosexuales ante la decisión de declararse u ocultarse. Así pues, se establece un paralelismo entre el narrador que no se puede localizar claramente ni dentro ni fuera de la diégesis y la oscilación del homosexual entre inside y outside the closet.

Abstract

El mundo alucinante by Reinaldo Arenas was often interpreted as a nueva novela histórica with clearly political intentions in so far as the story of Fray Servando Teresa de Mier, who was persecuted by the Spanish state and the Church in the late 18th century, serves to denunciate the contemporary Cuban dictatorship. The present article analyses the novel from another perspective, namely with regard to the spatial dimension as well as the issue of homosexuality. Based on the American Queer Studies and the theory of the epistemology of the closet developed by Eve Kosofsky Sedgwick, the spaces of homosexual desire shall be examined: the narrow chamber, such as the monastic cell or prison cell. The epistemology of the closet assumes that heteronormativity represents a norm that governs social life and public discourses so that those who diverge from this norm need to make a decision for or against the admission of their homosexuality in every social situation all over again. In this sense, the cell becomes either a shelter and hiding-place of homosexual desire or a place of discipline, torture and punitive confinement. However, the chambers and hideaways of desire not only play a vital role as motifs in the novel but also determine its narrative structure. Hence, the three distinct narrative voices in El mundo alucinante become an expression of the social and discursive conflict of homosexuals considering the choice of concealing or exposing their sexual inclination. Thus, there exists a parallel between the narrator, who cannot be located either within or beyond the diegesis, and the oscillation of the homosexual between inside and outside the closet.

Published Online: 2011-November
Published in Print: 2011-November

2011 Walter de Gruyter GmbH & Co. KG, Berlin/Boston

Downloaded on 28.2.2024 from https://www.degruyter.com/document/doi/10.1515/iber.2010.005/html
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