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Licensed Unlicensed Requires Authentication Published by De Gruyter March 1, 2019

A Theopoetics of Practice: Re-forming in Practical Theology

Presidential Address to the International Academy of Practical Theology, Eastertide 2017

Heather Walton

Abstract

This article articulates a challenge to discern what form theopoetics might take within practical theology and, further, to engage with the construction of modes of theopoetic making appropriate to the discipline. To date there has been little conceptual engagement with theopoetics by practical theologians. In order to begin to address this lack Catherine Keller’s work is taken as indicative of the potential significance of this project. An examination of theopoetics within constructive theology highlights the necessity for practical theologians to create their own distinctive forms of theopoetical reflection honouring their disciplinary heritage. It is suggested that a ‘theopoetics of practice’ might be created in the manner of a bricolage from neglected cultural resources. The work embodies in its writing style the creative work it advocates.

Zusammenfassung

Der Aufsatz fordert dazu auf, mögliche Formen und Funktionen der Theopoetik innerhalb der Praktischen Theologie zu erkunden. Theopoetik ist bislang kaum einmal konzeptionell von Praktischen Theologinnen und Theologen aufgegriffen worden. Als ersten Schritt, um die Potenziale einer solchen Auseinandersetzung zu verdeutlichen, wird auf die Arbeiten von Catherine Keller zurückgegriffen. Sodann werden theopoetische Momente innerhalb der konstruktiven Theologie untersucht, um deutlich zu machen, dass die Praktische Theologie spezifische Formen theopoetischer Reflexion entwickeln muss, die ihrem disziplinären Erbe entsprechen. Der Aufsatz schlägt vor, aus vernachlässigten kulturellen Stoffen eine „Theopoetik der Praxis“ zusammenzufügen. Die kreative Arbeit, für die dieser Aufsatz wirbt, spiegelt sich in Stil und Format des vorliegenden Textes.


Note

The theme of the 2017 Oslo conference was ‘Reforming: Space, Body and Politics’.


Published Online: 2019-03-01
Published in Print: 2019-02-28

© 2019 Walter de Gruyter GmbH, Berlin/Boston

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