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Accessible Unlicensed Requires Authentication Published by De Gruyter October 29, 2021

Creation, Fall and Political Order — Prussian Conservatism and the Old Testament

Laura C. Achtelstetter ORCID logo

Abstract

This article examines differences within the theological basis of early nineteenth-century Prussian conservatism. By exploring the usage of the Old Testament in the writings of conservative thought leaders Ernst Wilhelm Hengstenberg, Ernst Ludwig von Gerlach, and Friedrich Julius Stahl, this article contributes to scholarship of both traditions of biblical interpretation and that of the relation of theology and political theory. The focus of this article centers on three concepts of the Old Testament and their implementation in conservative political doctrine. I will discuss Hengstenberg’s concept of biblical historicity and unity of Scripture, Gerlach’s use of the Old Testament as the source of a role model for just religious wars and a theocratic concept of law, as well as Stahl’s bible-based political philosophy of history and the resulting model of political order. Thus, the basis for different, resulting concepts of church, state, and nation that were merged into an overall religion-based political conservative doctrine in pre-1848 Prussia are analyzed.


Corresponding author: Laura C. Achtelsetter, Politikwissenschaft, Universität Augsburg, Philosophisch-Sozialwissenschaftliche Fakultät, Universitätsstraße 10, 86159 Augsburg, Germany, E-mail:
I would like to thank Mariëtta van der Tol and Sophia Johnson for inviting me to their very interesting workshop in 2019, and for giving me the opportunity to present my work. I would also like to thank Anselm Schubert for his literature suggestions and the reviewers for their thoughtful comments and efforts towards improving the manuscript.

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Published Online: 2021-10-29
Published in Print: 2021-10-26

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