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Licensed Unlicensed Requires Authentication Published by De Gruyter March 28, 2018

Reconsidering Urbanisation in Late Iron Age North-western Iberia: The Oppidum of San Cibrán de Las (Galicia, Spain)

Yolanda Álvarez González, Luis López González, Manuel Fernández-Götz and Marco V. García Quintela

Zusammenfassung:

Neue Forschungen stellen die traditionelle Datierung der Oppida auf der nordwestlichen Iberischen Halbinsel während der römischen Zeit in Frage. Es zeigt sich, dass zahlreiche dieser Plätze schon im späten 2. und 1. Jh. v. Chr. entstanden. Das Oppidum von San Cibrán de Las kann für diese Diskussion eine Schlüsselrolle einnehmen. Die großflächigen Ausgrabungen der letzten Jahre erbrachten umfangreiche Informationen zur inneren Struktur des Ortes, der Anordnung der Häuser, der Befestigungen sowie zur Bedeutung der Akropolis. In letzterer konnten Skulpturen unterschiedlicher Gottheiten sowie religiöse Inschriften geborgen werden. Am Wichtigsten ist aber der mit Hilfe zahlreicher 14C-Proben erbrachte Beleg einer deutlich früher als bislang bekannt beginnenden Nutzung des Areals. Diese nimmt ihren Anfang mehrere Jahrhunderte vor der Gründung des Oppidums und ist scheinbar mit einer Nutzung der Akropolis im Rahmen religiöser Zusammenkünfte verbunden. Ein Vergleich mit archäologischen Funden und Befunden anderer bedeutsamer Fundstellen in Mittel- und Westeuropa, zu literarischen Quellen und regionalen Ortsnamen weist auf die entscheidende Rolle solcher Versammlungen und religiöser Feste bei der Konstruktion kollektiver Identitäten und der Entstehung früher urbaner Zentren hin. Die Ergebnisse haben weitreichende Auswirkungen auf unser Verständnis von sozialen Aggregationsprozessen während der Eisenzeit und darüber hinaus.

Résumé:

Des recherches récentes ont remis en cause la datation traditionnelle des oppida du Nord-Ouest de la péninsule Ibérique à l’époque romaine, en démontrant que beaucoup de sites remontaient à la fin du 2e et au 1er siècle av. J.-C. L’oppidum de San Cibrán de Las constitue dans cette discussion une étude de cas exemplaire. Les fouilles à grande échelle menées ces dernières années ont fourni des informations détaillées sur la structure interne du site, le dessin des maisons, les fortifications et sur le rôle particulier de l’acropole. Cette dernière a livré quelques sculptures de divinités et des inscriptions religieuses. Mais la découverte la plus importante provient d’un grand échantillon de datations au 14C révélant une longue occupation. La fréquentation du site commence déjà quelques siècles avant la fondation de l’oppidum et semble avoir été en relation avec l’utilisation de l’acropole pour des rassemblements religieux. Une comparaison avec les découvertes faites sur d’autres sites archéologiques de l’Europe tempérée, les sources littéraires et les toponymes régionaux met en évidence le rôle crucial des assemblées et des fêtes religieuses dans la construction des identités collectives et du développement urbain précoce. Ces résultats ont d’importantes retombées sur notre compréhension des processus sociaux d’agrégation à l’âge du Fer et au-delà.

Abstract:

Recent research has challenged the traditional dating of the oppida of the north-western Iberian Peninsula to the Roman period, showing that many of these sites originated in the late 2nd and 1st centuries BC. The oppidum of San Cibrán de Las constitutes a key case-study for this discussion. The large-scale excavations of the last years have provided extensive information about the inner structure of the site, the layout of the houses, the fortifications, and the special significance of the area of the acropolis; the latter includes several sculptures of deities and religious inscriptions. However, the most important discovery is the long sequence of occupation revealed by a large sample of 14C dates. The use of the site starts several centuries before the foundation of the oppidum, seemingly related to the use of the acropolis for religious gatherings. A comparison with the archaeological evidence found at other major sites from temperate Europe, literary sources and regional place names points towards the crucial role of assemblies and religious festivals in the construction of collective identities and the development of early urbanism. The results have wide implications for our understanding of social aggregation processes in the Iron Age and beyond.

Published Online: 2018-3-28
Published in Print: 2018-3-27

© De Gruyter