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Licensed Unlicensed Requires Authentication Published by De Gruyter August 24, 2019

Die Höhle Cougnac. Gewalt und Religion in der Höhlenmalerei

  • Constantin Rauer EMAIL logo

Zusammenfassung

Die Cougnac-Höhle ist nicht nur eine der ältesten und am längsten genutzten Kultstätten der Menschheit (25.000–14.000 BP), sondern auch jenes Heiligtum, dessen Gemälde die animistischen Glaubensvorstellungen des Jungpaläolithikums deutlich vor Augen führen. Durch präzise ikonografische Bildanalysen unterscheidet der Beitrag zwischen den mythischen Darstellungen der Glaubensinhalte, den kultischen Repräsentationen der Magier, den Chiffren der Sexualsimulation sowie den magischen Riten, um alsdann deren wechselseitige Bezüge herauszuarbeiten. Dies geschieht anhand des etwa 30 m langen Frieses von Cougnac, der eine sequenzielle Bildgeschichte erzählt. Die Geschichte handelt von zwei Ermordeten, die sich reinkarnieren; der eine in ein Mammut, der andere in einen Riesenhirsch. Begleitet werden ihre Seelenwanderungen von zwei Magiern, die mit zwei Hilfsgeistern, einem Hirsch und einem Vogel, durchs Totenreich fliegen. In der nachfolgenden Bildsequenz werden Felswandvulven von aviformen Zeichen umschwärmt, wobei die Sexualisierung der Felswand ein restituierendes Gegenstück zu den anfänglichen Mordszenen darstellt. Schließlich wurden die einzelnen Szenen sowie abschließend noch eine ganze Halle mit rituellen Fingerabdrücken markiert, womit die Adepten sich auf den Felswänden verewigten und dafür im Gegenzug das Mana der Felswand empfingen. Analysiert wird auch die sehr ähnliche Bildgeschichte der Mordszene von Pech-Merle. Der Beitrag schließt mit Betrachtungen zum Todesbewusstsein im Jungpaläolithikum sowie dessen Bedeutung für die conditio humana.

Résumé

La grotte de Cougnac n’est pas seulement l’un des lieux de culte les plus anciens et les plus longuement fréquentés de l’humanité (25.000–14.000 BP), mais aussi le sanctuaire qui démontre clairement les croyances animistes du paléolithique supérieur. Par des analyses iconographiques minutieuses la contribution tâche de discerner les représentations mythiques des croyances, celle qui montrent des cultes, des rites magiques ou encore des symboles de simulacres sexuels pour ensuite en montrer leurs rapports mutuels. Cela s’effectue à partir de la frise de Cougnac, laquelle, sur environ 30 m, déroule une narration picturale en séquences d’images. L’histoire traite de deux hommes assassinés qui se réincarnent en animaux, l’un en un mammouth, l’autre en un mégaceros. Leurs transmigrations d’âmes sont suivies par deux magiciens qui, avec l’aide de deux esprits d’assistance, un cerf et un oiseau, parcourent le royaume des morts. Dans la séquence d’image suivante des signes dits aviformes tournent autour des vulves rupestres alors que la sexualisation de la paroi de grotte peut être vue comme une réparation restitutive des meurtres initial. Dans une salle séparée ainsi que sur l’ensemble de la frise sont éparpillées des empreintes de doigts de mains avec lesquelles les adeptes de la préhistoire se sont éternisés et ont reçus en contrepartie le mana magique de la paroi. Il s’en suit une analyse de l’histoire picturale très similaire à la représentation du meurtre dans la grotte de Pech-Merle. La contribution se termine par des réflexions générales sur la conscience de la mort au paléolithique supérieur et des conséquences qui en résultent pour la condition humaine.

Abstract

The cave of Cougnac is not only one of the oldest and longest utilised cultic sites in human history (25,000–14,000 BP), but also a sanctuary that shows clearly the animistic beliefs of the Upper Paleolithic. By precise iconographic image analyses the article distinguishes mythical representations of the contents of belief, cultic representations of the magicians, ciphers of sexual simulation and magical rites to work out thereupon their interdependencies. This can be seen on a ca. 30 metre-long frieze telling a sequential illustrated story, namely one of two murdered and subsequently reincarnated individuals: one into a mammoth, the other into a megaceros. Throughout their journey of reincarnation they are accompanied by two magicians who, with the help of two auxiliary spirits, a deer and a bird, fly through the kingdom of the dead. In the pictorial sequence that follows, birdlike symbols swarm the naturally-occuring rock formations in the cave that strongly resemble vulvas, whereby the sexualisation of the rock face in the cave presents a contrast to these early murder scenes. The individual scenes as well as an entire hall were ultimately marked with ritual finger impressions, immortalising the artists in the rock face who, in turn, received the Mana of the rock face itself. A similar illustrated story of the murder scenes from Pech-Merle will also be analysed here. This article concludes with observations on the consciousness of death in the Upper Palaeolithic as well as its meaning for the conditio humana.

Published Online: 2019-08-24
Published in Print: 2020-01-28

© 2019 Walter de Gruyter GmbH, Berlin/Boston

Downloaded on 22.2.2024 from https://www.degruyter.com/document/doi/10.1515/pz-2019-0002/html
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