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Licensed Unlicensed Requires Authentication Published by De Gruyter August 25, 2021

The girl with finches: a unique post-medieval burial in Tunel Wielki Cave, southern Poland

Michał Wojenka, Elżbieta Jaskulska, Danijela Popović, Mateusz Baca, Frog, Rafał Fetner, Krzysztof Wertz, Karolina Rataj, Natalia Gryczewska, Tymoteusz Kosiński and Małgorzata Kot

Abstract

Cave burials are generally absent from historical periods in Europe. Consequently, the discovery of a post-medieval inhumation of a child buried with at least one bird head placed in the mouth in Tunel Wielki Cave (southern Poland) is an exceptional find. The aim of this paper is to discuss this unique burial based on multiproxy analyses conducted on the human and avian remains, including genetic and isotopic analyses as well as CT scans, radiocarbon dating, and anthropological and paleontological assessment. The results reveal the burial was that of a 10–12 year old girl of likely Fennoscandian or Baltic genetic ancestry, who died in the post-medieval period and was buried in the cave with the placement of one, and possibly two, bird heads in the mouth of the deceased. We propose that the girl is associated with Finno-Karelian troops of a Swedish garrison stationed at the adjacent Ojców Castle during King Carl Gustav’s invasion of Poland in 1655–1657.

Résumé

Les sépultures en grotte sont généralement absentes après le changement d’ère en Europe. C’est pourquoi l’inhumation moderne d’un enfant enterré avec au moins une tête d’oiseau placée dans la bouche, qui a été mise au jour dans la grotte de Tunel Wielki (sud de la Pologne), apparaît comme une découverte exceptionnelle. L’objectif de cet article est de présenter les interprétations possibles à cette sépulture unique. Ces interprétations sont basées sur des analyses pluridisciplinaires menées sur les restes humains et fauniques, dont des analyses génétiques et isotopiques, ainsi que de la tomodensitométrie, des datations au radiocarbone et des mesures anthropologiques et paléontologiques. Les résultats indiquent qu’il s’agit d’une fille d’environ 10 à 12 ans d’ascendance vraisemblablement fennoscandienne ou balte qui est décédée durant la période moderne et a été enterrée dans une grotte avec des restes d’oiseaux. Les caractéristiques de la sépulture, combinées aux analyses génétiques et aux datations au radiocarbone, tendent à créer un lien entre cette enfant et les troupes finno-caréliennes de la garnison suédoise situées dans le proche château d’Ojców durant l’invasion de la Pologne par le roi Charles X Gustav en 1655–1657.

Zusammenfassung

Höhlenbestattungen fehlen in Europa in historischen Zeiten im Allgemeinen. Aus diesem Grund scheint ein nachmittelalterliches Körpergrab eines Kindes mit mindestens einem Vogelkopf im Mund, das in der Tunel-Wielki-Höhle (Südpolen) entdeckt wurde, ein außergewöhnlicher Befund zu sein. Das Ziel dieser Arbeit ist es, eine plausible Interpretation dieser einzigartigen Bestattung auf der Grundlage von Multiproxy-Analysen zu präsentieren, die an Überresten von Menschen und Vögeln durchgeführt wurden, einschließlich genetischer und Isotopenanalysen sowie CT-Scans, Radiokarbondatierungen, anthropologischen und paläontologischen Messungen. Die Ergebnisse zeigen, dass es sich um ein 10–12 Jahre altes Mädchen wahrscheinlich fennoskandischer oder baltischer Abstammung handelt, das in der Neuzeit starb und mit Vogelresten in der Höhle begraben wurde. Die Merkmale der Bestattung in Kombination mit genetischen Analysen und Radiokarbondatierungen sprechen für eine Verbindung des Mädchens mit finno-karelischen Truppen der schwedischen Garnison auf der nahe gelegenen Burg Ojców während der Invasion von König Carl Gustav in Polen zwischen 1655 und 1657.

Abstrakt

W Europie czasów historycznych pochówki jaskiniowe właściwie nie występowały. Z tej przyczyny za wyjątkowy uznać należy odkryty w Jaskini Tunel Wielki (południowa Polska) szkieletowy pochówek dziecka z przynajmniej jedną głową (czaszką) ptasią umieszczoną w ustach osoby zmarłej. Celem niniejszego artykułu jest próba wyjaśnienia fenomenu tego wyjątkowego pochówku, oparta o wieloaspektową analizę ludzkich i ptasich szczątków kostnych, uwzględniającą badania genetyczne i izotopowe, tomografię komputerową, datowania radiowęglowe oraz pomiary antropologiczne i paleontologiczne. Wyniki wskazują, że mamy tu do czynienia z pochówkiem 10–12-letniej dziewczynki, najpewniej fińskiego lub bałtyjskiego pochodzenia genetycznego, zmarłej w okresie nowożytnym i pochowanej w jaskini wraz ze szczątkami ptaków. Cechy pochówku w połączeniu z analizami genetycznymi i datowaniem radiowęglowym przemawiają na korzyść hipotezy wiążącej ją z fino-karelskimi wojskami szwedzkiego garnizonu wojskowego stacjonującego w pobliskim zamku w Ojcowie podczas Potopu szwedzkiego w latach 1655–1657.

Online erschienen: 2021-08-25
Erschienen im Druck: 2021-08-05

© 2021 Walter de Gruyter GmbH, Berlin/Boston

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