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BY 4.0 license Open Access Published by De Gruyter December 21, 2021

Anthropomorphised warlike beings with horned helmets: Bronze Age Scandinavia, Sardinia, and Iberia compared

  • Helle Vandkilde EMAIL logo , Valentina Matta , Laura Ahlqvist and Heide W. Nørgaard

Abstract

Horned-helmet imagery continues to raise questions about what is local and what is global in Bronze Age Europe. How similar is the imagery found on Sardinia, in southwestern Iberia and southern Scandinavia in material appearance, medium of representation, and sociocultural setting? Does it occur at the same point in time? Does it spring from or transmit a shared idea? Analysis reveals intriguing patterns of similarity and difference between the three zones of horned-helmet imagery 1000–750 BC. The results point to actors and processes at the local level while also pinpointing interconnections. Across all three contexts, horns signify the potency of the helmet wearer, the quintessential warrior. Horns visualise a defined group of bellicose beings whose significance stems from commemorative and mortuary rites, sites, and beliefs – in conjunction with political processes. We suggest that the eye-catching imagery of very particular males wearing horned insignia relates on the one hand to local control of metals and on the other to the transfer of novel beliefs and cults involving embodied gigantisation. It is characteristic that the horned figure is adapted into some settings, but only sparingly or not at all in others. This imagery has a complex history, with Levantine roots in the LBA Mediterranean. The Scandinavian addendum to the network coincides with the metal-led Phoenician expansion and consolidation in the west from c. 1000 BC. A Mediterranean–Atlantic sea route is suggested, independent of the otherwise flourishing transalpine trading route.

Zusammenfassung

Das Auftreten und die Darstellung gehörnter Helme im bronzezeitlichen Nordeuropa regt bis in die Gegenwart Diskussionen darüber an, was davon lokal und was fremd ist. Abbildungen gehörnter Helme finden sich in ganz Europa und dem angrenzenden Mittelmeerraum in einem Zeitraum von 1000–750 v. Chr. Diese Studie beschäftigt sich detailliert mit einer vergleichenden Analyse der Darstellung gehörnter Helme, ausgehend von der Frage, wie ähnlich sich die verwendeten Materialien, das Medium selbst und die kulturellen Kontexte sind. Sardinien, das südwestliche Spanien und Portugal (Iberische Halbinsel) sowie Südskandinavien sind innerhalb dieser Untersuchung von besonderem Interesse, da hier anthropomorphe kriegerähnliche Kreaturen mit gehörnten Helmen in der materiellen und ikonographischen Kultur auftreten. Die Analysen enthüllen Ähnlichkeiten und Unterschiede zwischen den drei Zonen in der Darstellung dieser gehörnten Figuren, der Art und Weise, wie sie dargestellt werden und der Eingliederung dieses Phänomens in Rituale und Alltägliches um 1000–750 v. Chr.

Obwohl auch lokale Eigenheiten deutlich herausgearbeitet werden können, ist eine Verbindung dieser drei Regionen nicht zu leugnen. Übergreifend betrachtet können die Hörner als Zeichen der Potenz des Helmträgers interpretiert werden. Sie gelten als Inbegriff eines Kriegers und visualisieren eine begrenzte Gruppe von kriegerischen Wesen. Ihre Bedeutung scheint eng verbunden mit Riten, Orten und Überzeugungen und zeugt auch von einer engen Verbindung zu politischen Prozessen.

Wir schlussfolgern, dass die ins Auge fallenden Abbildungen von gehörnten Insignien tragenden Männern eine Kennzeichnung des „Besonderen“ sind. Sie könnten einerseits als ein Ausdruck oder die Verbildlichung für die lokale Kontrolle von Metallen zu sehen sein und sollten andererseits als ein Zeichen für die Übertragung neuartiger Überzeugungen und Kulte, die eine verkörperte Gigantisierung beinhalten, verstanden werden. Darstellungen gehörnter Figuren haben eine komplexe Geschichte im spätbronzezeitlichen Mittelmeer und entspringen der Levante. Der skandinavische Raum nimmt diese Elemente und teils auch Ideologien vermutlich um 1000 v Chr. auf, zusammenfallend mit der metallgeführten phönizischen Expansion und Konsolidierung nach Westen. Dies führt zu einer Etablierung einer Mittelmeer-Atlantik-Seeroute, während die im 2. Jahrtausend vorherrschende transalpine Handelsroute immer inaktiver wird und schließlich verebbt. Bei der vergleichenden Auswertung von bildlichen Darstellungen, zum Beispiel der Felskunst und plastischen Darstellungen gehörnter Figuren, zeigte sich, dass diese teils an lokale Riten und Gebräuche angepasst wurden, auf andere jedoch sparsam oder gar keinen Einfluss hatten.

Riassunto

L’interpretazione iconografica di individui che indossano elmi cornuti continua a sollevare domande su cosa sia locale e globale nell’ambito figurativo dell’Europa dell’Età del Bronzo. Il presente contributo ha lo scopo di individuare gli elementi in comune e quelli di divergenza tra tre zone (Sardegna, Penisola Ibérica e Scandinavia) nel periodo 1000–750 a.C. Quali sono le somiglianze tra le rappresentazioni di età nuragica, quelle della Penisola Ibérica e il sud della Scandinavia per quanto riguarda il repertorio iconografico, il materiale utilizzato e il contesto socio-culturale? Queste somiglianze hanno origine in maniera indipendente, oppure sono frutto della trasmissione di idee tra le diverse regioni? Nelle tre regioni a confronto, la figura dell’elmo cornuto si adatta ad alcuni contesti, mentre risulta sporadica o del tutto assente in altri. L’iconografia presenta una storia complessa che ha origini in area levantina e si diffonde nel resto del Mediterraneo ed in Europa almeno dal Bronze Recente. L’aggiunta della Scandinavia al network coincide con l’apertura di una nuova rotta atlantica e con la consolidazione dell’espansione fenicia motivata dalla ricerca di nuove risorse metallifere nel Mediterraneo occidentale (circa 1000 a.C.). I risultati dell’indagine supportano l’ipotesi che queste rappresentazioni scaturiscano sia da processi di tipo locale sia da elementi di interconnessione tra le regioni analizzate. In tutte e tre le aree, l’elmo cornuto viene utilizzato per esprimere la potenza dell’individuo che lo indossa, la quintessenza del guerriero. Le corna diventano elemento per identificare un preciso gruppo di individui i cui simboli, spesso legati all’ambito bellico, vengono esibiti in rituali commemorativi di frequente legati all’ambito funerario. I valori associati alla parure bellica vengono celebrati all’interno di contesti nei quali processi di tipo sociale e politico si mescolano con l’ambito rituale del sacro. Tra i gli elementi comuni, la rappresentazione dello sguardo e elementi decorativi somiglianti di alcuni individui con elmi cornuti potrebbe associarsi a due fenomeni: da una parte la diffusione di simboli attarverso il commercio del metallo tra le tre zone e dall’altra la diffusione di credenze e culti associati al fenomeno della gigantizzazione dell’individuo.

Online erschienen: 2021-12-21
Erschienen im Druck: 2022-06-30

© 2021 Helle Vandkilde, published by De Gruyter

This work is licensed under the Creative Commons Attribution 4.0 International License.

Downloaded on 4.2.2023 from https://www.degruyter.com/document/doi/10.1515/pz-2021-2012/html
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