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Licensed Unlicensed Requires Authentication Published by De Gruyter July 5, 2011

The Cold Storage of CD, DVD, and VHS Tape Media

Kaltlagerung moderner Informationsträger: CD, DVD, VHS-Magnetbänder
L'entreposage à froid de CD, de DVD et de bandes VHS
  • Joe Iraci EMAIL logo

Abstract

Cool and cold or below freezing storage have been effective tools for preserving unstable information carriers such as acetate and color films. Modern information carriers such as optical discs and magnetic tapes can also be very unstable and might benefit from low temperature storage. Slowing the degradation of these materials safely would allow heritage institutions the time required to develop preservation plans and to transfer the information from the old format to a new one as equipment obsolescence begins to become an issue. This study examined temperatures lower than those recommended by storage standards in order to determine if damage to media would occur under these extreme conditions. Several brands of CDs, CD-Rs, CD-RWs, movie DVDs, DVD-Rs, and DVD-RWs, as well as new and old VHS (format) magnetic tapes were tested. Samples were exposed for 16 weeks to a stable storage environment of -20°C and a storage environment that fluctuated daily between room temperature and -20°C. It was determined by measuring error rate changes before and after below-freezing storage that most CDs and DVDs can withstand the experimental conditions without problems. However, certain low stability CD-Rs did suffer from an increase in error rate at freezing temperatures and should not be stored under these conditions. No physical damage such as delamination occurred under the test conditions. Although the results cannot be extrapolated to other formats of magnetic tape or to all VHS tapes in general, storage of the VHS tapes used in this study (dated 1990 to 2008) at freezing temperatures did not cause any problems. There was no appearance of any lubricant on the surface of the tape and no increase in dropouts or loss of recorded signal strength.

Zusammenfassung

Die Kaltlagerung hat sich in der Vergangenheit als effektiv für die Erhaltung unbeständiger Informationsträger wie zum Beispiel Filmträger auf Acetatbasis und Colorfilmen erwiesen. Es hat sich gezeigt, dass moderne Informationsträger, wie Magnetbänder oder CDs und DVDs, ebenfalls zum Teil eine äußerst begrenzte Stabilität aufweisen und ihre Erhaltung daher durch Kaltlagerung verbessert werden kann. Die Reduzierung der Abbaugeschwindigkeit würde es Institutionen gestatten, den Zeithorizont für die Entwicklung von Erhaltungsplänen für derartige Materialien ebenso zu verlängern wie die Transformation der vorhandenen Information von gegebenem Format auf ein beständigeres. In dieser Studie wird bei niedrigeren Temperaturen als denen, die bisher in Verwahrungsstandards empfohlen wurden, untersucht, welche Schäden an den Informationsträgern unter diesen Bedingungen eintreten können. Eine Anzahl von CDs, CD-Rs, CD-RWs, Film-DVDs, DVD-Rs und DVD-RWs verschiedener Hersteller, wie auch neue und alte Magnetbänder im VHS-Format wurden untersucht. Probematerialien wurden für 16 Wochen einerseits stabilen Lagerungsbedingungen bei -20°C ausgesetzt und daneben einer Lagerung, bei der die Temperatur täglich zwischen Raumptemperatur und -20°C wechselte. Durch Erfassung von Veränderungen der Fehlerquote vor und nach der Kaltlagerung konnte gezeigt werden, dass die meisten CDs und DVDs diesen experimentellen Bedingungen ohne Probleme standhalten. Einige CD-Rs von geringer Stabilität zeigten hingegen einen Anstieg der Fehlerquote unter dem Einfluss von tiefen Temperaturen und sollten nicht unter diesen Bedingungen verwahrt werden. Physikalische Schäden, wie zum Beispiel Delamination, traten unter den Testbedingungen nicht ein. Die VHS-Magnetbänder, die im Rahmen dieser Studie untersucht wurden und aus einem Zeitraum zwischen 1990-2008 datierten, waren unter den Testbedingungen stabil. Gleitmittel an der Oberfläche der Bänder konnten nicht festgestellt werden, auch nicht Signalverluste bzw. eine Verringerung der Signalintensität. Allerdings muss festgestellt werden, dass die erarbeiteten Resultate nicht auf alle Formate von Magnetbändern oder generell auf alle VHS-Magnetbänder übertragen werden können.

Résumé

L'entreposage à froid ou au frais, ainsi que celui à des températures inférieures au point de congélation, constituent d'efficaces outils de préservation des supports d'information instables comme les pellicules en acétate et les pellicules couleur. Les supports d'information modernes, tels les disques optiques et les rubans magnétiques, peuvent aussi être très instables et pourraient bénéficier d'un entreposage à basse température. En adoptant des mesures sûres qui freinent la dégradation de ces matériaux, les établissements du patrimoine auraient assez de temps pour élaborer des plans de préservation et pour effectuer le transfert de l'information d'un ancien à un nouveau support, à mesure que surgissent les problèmes d'obsolescence de l'équipement. La présente étude porte sur les effets de l'entreposage à des températures inférieures à celles recommandées par les normes d'entreposage, afin de déterminer si ces conditions extrêmes endommagent les supports. Des CD, des CD-R, des CD-RW, des films DVD, des DVD-R et des DVD-RW de plusieurs marques, ainsi que des rubans magnétiques anciens et nouveaux de format VHS ont été mis à l'essai. Les échantillons ont été conservés pendant 16 semaines dans un milieu d'entreposage stable, à -20 °C, ou dans des conditions d'entreposage qui variaient quotidiennement entre la température ambiante et -20 °C. La mesure de la variation du taux d'erreurs, avant et après l'entreposage à une température inférieure au point de congélation, indique que la plupart des CD et des DVD résistent sans problème aux conditions expérimentales. Toutefois, certains CD-R peu stables conservés dans des conditions de congélation présentent un taux d'erreurs accru; il faut donc éviter de les conserver à ces températures. Les supports n'ont subi aucun dommage physique, par exemple une délamination, dans les conditions d'essai susmentionnées. Bien qu'il ne soit pas possible d'extrapoler les résultats obtenus à des rubans magnétiques d'autres formats ou, de manière générale, à tous les rubans de format VHS, les données établissent que l'entreposage des rubans de format VHS (datant de 1990 à 2008), soumis à des conditions de congélation dans le cadre de la présente étude, ne cause aucun problème. Aucune trace de lubrifiant n'a été décelée à la surface des rubans et ces derniers ne présentent aucune interruption brève ou perte de l'intensité du signal enregistré.


Canadian Conservation Institute (CCI), Department of Canadian Heritage, 1030 Innes Road, Ottawa, Ontario, Canada, K1A 0M5

Received: 2010-09-13
Revised: 2011-03-04
Published Online: 2011-07-05
Published in Print: 2011-June

© De Gruyter Saur 2011

Downloaded on 27.2.2024 from https://www.degruyter.com/document/doi/10.1515/rest.2011.006/html
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