Accessible Requires Authentication Published by De Gruyter Oldenbourg August 11, 2018

Warum Bürger gegen die Erhebung von Erbschaftssteuern sind – auch wenn sie keine zahlen müssen: Ergebnisse einer Vignettenstudie

Why Citizens Oppose Inheritance Taxes – Even if They Do Not Have to Pay Them: Results of a Factorial Survey

Martin Groß and Volker Lang

Zusammenfassung

Die mehrheitliche Ablehnung der Erbschaftssteuer in der deutschen Bevölkerung ist insoweit paradox, als die meisten Bürger von Umverteilungswirkungen der Erbschaftssteuer profitieren würden. Zur Aufklärung dieses Paradoxes beizutragen ist das Ziel dieses Artikels. Dazu wurde ein Vignettenexperiment durchgeführt, mit dessen Hilfe die Einflüsse von Wertvorstellungen, Eigeninteressen und Kenntnissen auf die Gerechtigkeitsbeurteilung des Erbschaftssteuersystems untersucht wird. Dabei wurde aufgrund der aktuellen Debatte zur Begünstigung von Firmenkapital im Erbschaftssteuerrecht besonders auf entsprechende Ausnahmeregelungen eingegangen. Unsere Ergebnisse machen deutlich, dass die Befragten eine progressive Besteuerung hoher Erbschaften befürworten, wobei sie aber Erleichterungen für Firmenkapitalerbschaften einräumen. Zudem zeigt sich, dass die Fokussierung auf einen nicht selbstbezogenen Bewertungsrahmen durch das Vignettenexperiment von zentraler Bedeutung für die Erklärung der ablehnenden Haltung gegenüber Erbschaftssteuern in direkten Abfragen ist.

Abstract

The majority of Germans oppose inheritance taxes. This is paradoxical insofar as most citizens would profit from the redistribution effects associated with them. The aim of this article is to make a contribution toward explaining this paradox. To this end, we conducted a factorial survey examining the effects of moral concepts, self-interest, and knowledge on attitudes and evaluations in regard to the equity of the inheritance tax code. Due to the current debate regarding the preferential taxation of inherited company assets we put a special focus on exemptions of this sort. Our results show that respondents support the progressive taxation of large inheritances, but also support tax relief for the inheritance of company assets. Furthermore, our findings indicate that focusing on a frame of reference outside the personal interests of the respondents for evaluations in a factorial survey is critical in explaining negative attitudes towards inheritance taxes in survey items.

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Die Forschungsdaten sind im Datenarchiv der GESIS unter der folgenden Signatur eingestellt:

Groß, Martin & Lang, Volker (2018): Daten: Faktorieller Survey zur Erbschaftsbesteuerung. Version: 1. GESIS Datenarchiv. Datensatz. http://doi.org/10.7802/1640

Published Online: 2018-08-11
Published in Print: 2018-08-07

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