Accessible Unlicensed Requires Authentication Published by RWS-Verlag March 11, 2021

Vom New Competition Tool zum Digital Markets Act: Die geplante EU-Regulierung für digitale Gatekeeper

Daniel Zimmer and Jan-Frederick Göhsl

Zusammenfassung

Der im Dezember 2020 von der EU-Kommission vorgestellte Entwurf eines Digital Markets Act (kurz: DMA-E) enthält, anstelle des im Sommer 2020 noch angekündigten „New Competition Tool“, überwiegend Regelungen für digitale Gatekeeper und steht – für einige sicher überraschend – komplementär zum europäischen Wettbewerbsrecht. Die Kommission betritt sowohl mit der Anknüpfung an den bisher (im rechtstechnischen Sinne) unbekannten Begriff des Gatekeepers als auch mit der Einführung einer Ex-ante-Regulierung regelungstechnisch Neuland. Der vorliegende Beitrag nimmt eine erste grundsätzliche Einordnung des DMA-E vor und zeigt die wichtigsten Details der Regelungsinhalte auf. Die konkrete inhaltliche Ausgestaltung des DMA-E hängt eng mit der von der Kommission gewählten Rechtsgrundlage des DMA-E zusammen. Es wird gezeigt, dass der Erlass des vorgeschlagenen DMA zwar grundsätzlich ein Schritt in die richtige Richtung wäre, aber der noch bevorstehende Normgebungsprozess für Verbesserungen genutzt werden sollte. Außerdem wird untersucht, welche Elemente des ursprünglich geplanten „New Competition Tool“ ihren Weg in den DMA-E gefunden haben. Die Kommission könnte durch den DMA-E mittelbar sowohl im Hinblick auf die Fusionskontrolle als auch durch die Befugnis zum Erlass delegierter Rechtsakte eine nicht unerhebliche Erweiterung ihres Handlungsspielraums erfahren.

Abstract

From New Competition Tool to the Digital Markets Act: The proposed EU-regulation of digital gatekeepers

The proposal of the Digital Markets Act (DMA) includes several revolutionary ex-ante rules for digital gatekeepers, which have the potential to change the digital landscape. The Commission’s approach to link the new ex-ante regulatory framework to the so far (in legal terms) unknown gatekeeper status of core platform services is audacious because it leaves behind the constraints of several competition law doctrines. However, the DMA-proposal does not introduce – although widely expected – a “New Competition Tool”. The missing introduction of a “New Competition Tool” might be attributable to the chosen legal basis of the DMA-proposal. The DMA-proposal is only based on the Union’s harmonisation competence in Art. 114 TFEU and therefore will not be part of European competition law. It is supposed to have a complementary function to the existing competition law framework. Thus, the choice of the legal basis explains why the Commission was not able to introduce the “New Competition Tool”: Art. 114 TFEU gives no legal mandate for the extension of competition law competencies. It seems to be a political decision not the make use of the flexibility clause in Art. 352 TFEU, which inevitably had to be referred to for the introduction of a “New Competition Tool”.

This contribution aims to deliver a first in-depth analysis of the new regulatory framework for digital gatekeepers. It will be shown that the proposal is definitely a step in the right direction but that some adjustments are necessary in order to achieve the proposal’s goal to ensure fair and constable markets. The parties involved in the legislative process should consider including an abstract definition of core platform services, the involvement of national enforcement authorities and the introduction of several options for gatekeepers to justify their behaviour on a case-by-case basis. Furthermore, the contribution investigates how much of the envisaged “New Competition Tool” is left in the current DMA-proposal. It may be concluded that the Commission might increase its discretion in regard to the capacity to issue delegated acts after a market investigation and to challenge more merger cases making use of the referral mechanism in Art. 22 Reg No. 139/2004 after being notified of a planned concentration by the gatekeeper.

Online erschienen: 2021-03-11
Erschienen im Druck: 2021-03-11

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