Accessible Requires Authentication Published by De Gruyter September 9, 2013

How Effective are Alternative Ways of Laundry Washing?

Wie wirksam sind alternative Arten des Wäschewaschens?
Anke Kruschwitz, Aline Augsburg and Rainer Stamminger

Abstract

Laundry washing consumes resources. It is therefore a clear task for everyone, especially the industry and the consumer, to try to reduce the amount of resources needed as much as possible. Many possibilities and alternatives to the classical cleaning process using a washing machine and a readily formulated detergent are in discussion and are offered to the consumer. Task of this study is to investigate the effectiveness of some of these alternative methods to see whether the task to save resources can be accomplished by them. This is done by carrying out washing performance tests in a common household washing machine using stain monitors and stain strips as indicators for the washing effect in a 30°C and 60°C cotton program and comparing those alternatives (soap nuts, soapwort, two kind of wash-balls) with the use of regular detergent and washing with pure water. As result it is shown, that none of the investigated alternative cleaning methods does deliver any washing effect better than the result achieved with pure water, besides for soapwort that also included other surfactants. Interesting to note that on most stains the use of just 50% of the detergent delivers already a cleaning performance not much lower as 100% of detergent does provide.

Kurzfassung

Wäsche waschen verbraucht Ressourcen. Aus diesem Grund ist es eine allseits akzeptierte, wichtige Aufgabe, diesen Ressourcenverbrauch zu reduzieren. Viele Möglichkeiten und Alternativen zum klassischen Reinigungsprozess in der Waschmaschine, sowie zu herkömmlichen Waschmittelformulierungen stehen zur Diskussion und werden dem Endverbraucher zur Erreichung dieses Ziels angeboten. Ziel der vorliegenden Studie ist es, die Wirksamkeit einiger dieser Alternativen zu dem klassischen Waschverfahren zu erfassen, um zu klären, ob durch ihre Anwendung eine Ressourceneinsparung erzielt werden kann. Aus diesem Grund sind Reinigungsleistungstests in gängigen Haushaltswaschmaschinen in einem 30°C- und 60°C-Baumwollprogramm unter Verwendung verschiedener, alternativer Waschmittel (Waschnüsse, Seifenkraut, zwei unterschiedliche Waschbälle) mit und ohne Einsatz einer herkömmlichen Waschmittelformulierung durchgeführt worden. Die Reinigungswirkung wurde dabei sowohl durch Fleckenmonitore als auch angeschmutzte Teststreifen gemessen. Als ein Ergebnis zeigt sich, dass keine der untersuchten Waschmittelalternativen ein besseres Reinigungsergebnis liefert als das Waschen mit reinem Wasser! Ausgenommen davon ist das Waschen mit einem Seifenkraut enthaltenden Waschmittel, welches aber im Wesentlichen auch die Inhaltstoffe eines herkömmlichen Waschmittels enthält. Weiterhin zeigt sich, dass für die Mehrheit der Anschmutzungen bereits 50% der empfohlenen Menge der herkömmlichen Waschmittelformulierung bereits eine ähnliche Reinigungsleistung erzielen wie 100%.


1 Anke Kruschwitz, Universität Bonn, Institut für Landtechnik, Nussallee 5, 53115 Bonn, Tel.: +49-228-73-5955, Fax: +49-228-73-2596, E-Mail: ,

Dipl. oecotroph. Anke Kruschwitz studied nutritional science and home economics from 2002 to 2008 at the University of Bonn. In her diploma thesis she evaluates the use of different rinse aids for drying performance during automatic dishwashing process. Having finished the studies with diploma in 2008, she has started working as a scientific assistant in the Household and Appliance Technology Section of the University of Bonn. In her PhD thesis, she is investigating the laundry washing process regarding the optimization of resource consumption.

Prof. Dr. Rainer Stamminger, University of Bonn. After 17 years of practical experience in the development of washing machines and dishwasher with AEG Hausgeräte Germany Rainer Stamminger was promoted 2002 as professor for appliance and process engineering at University of Bonn. Main areas of research at University are consumer behavior of homework with and without using appliances, new products or features, smart appliances, robots for household application and questions of sustainability of housekeeping.


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Received: 2013-1-17
Revised: 2013-3-6
Published Online: 2013-09-09
Published in Print: 2013-07-15

© 2013, Carl Hanser Publisher, Munich