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Bibliothek Forschung und Praxis

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1865-7648
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Volume 30, Issue 1

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Joachim Krüger alias Dr. Krüger-Riebow: Bücherdieb, Antiquar und Agent im Kalten Krieg

Martin Hollender
  • Staatsbibliothek zu Berlin – Preußischer Kulturbesitz, Potsdamer Str. 33, D-10785 Berlin-Tiergarten. E-Mail: martin.hollender@sbb.spk-berlin.de
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Published Online: 2008-03-12 | DOI: https://doi.org/10.1515/BFUP.2006.69

Der Aufsatz widmet sich dem damals „größten Bücherdieb aller Zeiten”, dem Hochstapler und gelernten Musikalienhändler Joachim Krüger (geb. 1910), der 1951 als Leiter der Musikabteilung der Deutschen Staatsbibliothek in Berlin (Ost) mehrere Kästen wertvoller Musikautographe entwendete und in die Bundesrepublik brachte. Zur Tarnung übergab er einen Teil (u.a. Beethovens Konversationshefte) an das Beethoven-Haus in Bonn und behauptete, die Autographe vor dem Abtransport in die Sowjetunion gerettet zu haben. Die komplizierte Rückgabe dieser Materialien war im Kalten Krieg Gegenstand der DDR-Propaganda. Nach weiteren Diebstählen in Berlin und Göttingen und einem schwunghaften Handschriften- und Inkunabelhandel „auf Bestellung“ wurde Krüger 1959 und 1961 der Prozeß gemacht.

The article tells the story of „the greatest book thief of all times“, the fraudster and trained sheet-music salesman Joachim Krüger (born in 1910), who – as head of the Music Department of the German State Library in East Berlin – stole a number of boxes of invaluable music autographs from the library and took them across the border to West Germany in 1951. As a cover-up, he handed over some of the stolen manuscripts (including Beethoven's conversation books) to the Beethoven House in Bonn, claiming to have saved the autographs from deportation to the Soviet Union. At the height of the Cold War, the protracted process of returning the materials to East Berlin was widely exploited by East German propaganda. After further thefts from institutions in Berlin and Göttingen and a booming trade in manuscripts and incunabula stolen “to order”, Krüger was sentenced to jail in two court cases in 1959 and 1961.

L'article s'occupe du „plus grand voleur de livres“ de l'époque, de l'escroc et marchand de musique Joachim Krüger (né en 1910). Étant directeur du département de musique à la Deutsche Staatsbibliothek à Berlin de l'Est, il déroba en 1951 plusieures caisses d'autographes musicaux précieux et les transporta en Allemagne de l'Ouest. Pour camoufler le vol il transmit une partie des autographes (entre autres les cahiers de conversation de Beethoven) au Beethoven-Haus de Bonn prétendant de les avoir sauvés d'être emportés en Union soviétique. La restitution compliquée de ces matériaux fut l'objet de la propagande de la RDA. Krüger fut mis en accusation en 1959 et 1961, après avoir commis d'autres vols à Berlin et Göttingen et après avoir fait un commerce florissant d'autographes et d'incunables „sur commande“.

About the article

Published Online: 2008-03-12

Published in Print: 2006-03-23


Citation Information: BIBLIOTHEK Forschung und Praxis, Volume 30, Issue 1, Pages 69–75, ISSN (Print) 0341-4183, DOI: https://doi.org/10.1515/BFUP.2006.69.

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