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The Barroque Paradise of Santa María Tonantzintla (Part I)

Julio Glockner
Published Online: 2016-11-08 | DOI: https://doi.org/10.1515/eas-2016-0001

Abstract

The baroque church of Santa María Tonantzintla is located in the Valley of Cholula in Central Mexican Plateau and it was built during 16th-19th century. Its interior decoration shows interesting symbolic fusion of Christian elements with Mesoamerican religious aspects of Nahua origin. The scholars of Mexican colonial art interpreted the Catholic iconography of Santa María Tonantzintla church as Assumption of Virgin Mary up to celestial kingdom and her coronation by the holy Trinity. One of those scholars, Francisco de la Maza, proposed the idea that apart from that the ornaments of the church evoke Tlalocan, paradise of ancient deity of rain known as Tlaloc. Following this interpretation this study explore a relation between Virgin Mary and ancient Nahua deity of Earth and fertility called Tonatzin in order to show profound syncretic bonds which exist between Cristian and Mesoamerican traditions.

Keywords: syncretism; altepetl; Tlalocan; Tamoanchan; Ometeotl; Nahua culture; Tonantzintla

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Published Online: 2016-11-08

Published in Print: 2016-06-01


Citation Information: Ethnologia Actualis, ISSN (Online) 1339-7877, DOI: https://doi.org/10.1515/eas-2016-0001.

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