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European Review of Contract Law

Managing Editor: Grundmann, Stefan

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Volume 8, Issue 1


‘Where Angels Fear to Tread’: The EU Law of Remedies and Codification of European Private Law

Dorota Leczykiewicz
  • Dr. Dorota Leczykiewicz, Leverhulme Trust Early Career Fellow, Faculty of Law and Trinity College, University of Oxford. I would like to thank Prof. Stephen Weatherill, Prof. Anthony Arnull and Mr Angus Johnston for their helpful comments and suggestions. All errors remain my own responsibility.
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Published Online: 2012-03-08 | DOI: https://doi.org/10.1515/ercl-2011-0047


The article considers the impact of codification of European Private Law on the EU law of remedies. It discusses the ‘culture’ of the existing remedial arrangement in the EU and highlights its main advantages, such as its organic, nuanced and diversified character. It then considers the features and effects of codification and discusses how the operation of the EU law of remedies might be affected by a European codification of such branches of private law as contractual liability, non-contractual liability and unjust enrichment. As for the content of the codified rules, the article looks at the Draft Common Frame of Reference (the DCFR) as the most prominent of the European Private Law codification documents and contrasts the rules proposed in this document and the existing structure of the EU law of remedies. It incorporates in its analysis the recent proposal for Regulation on a Common European Sales Law and explains why its impact on the existing EU law of remedies will be very limited. The article then examines the general threats posed by codifying the law of remedies, in particular the threat of imploding the existing limits of the effectiveness of EU norms in national courts. It argues that any codification proposal should above all be sensitive to the constitutional and institutional arrangement of the EU legal system and respect the division of competences between the Court of Justice and national courts.


L’article considère l’impact de la codification du droit privé européen sur le droit des remèdes de l’Union européenne. Il discute la ”culture“ des mécanismes existants dans l’Union européenne et met en lumières ses principaux avantages, tels que ses caractères systématique, nuancé et diversifié. Il considère ensuite les caractéristiques et les effets de la codification et analyse comment le droit européen des remèdes pourrait être affecté par une codification européenne de branches du droit privé telles que la responsabilité contractuelle, la responsabilité extracontractuelle et l’enrichissement injuste. En ce qui concerne le contenu des règles codifiées, l’article considère le projet de Cadre commun de référence comme le plus important des documents de codification du droit privé européen et compare les règles proposées dans ce document et la structure actuelle des remèdes en droit de l’Union européenne. Il intègre dans son analyse la récente proposition de régulation relative à un droit commun européen de la vente et explique pourquoi son impact sur le droit actuel des remèdes de l’Union européenne sera très limité. L’article examine enfin les menaces générales résultant de la codification du droit des remèdes, en particulier la menace d’implosion des limites actuelles à l’applicabilité des normes européennes devant les tribunaux nationaux. Il soutient que toute proposition de codification devrait surtout être attentive aux arrangements constitutionnels et institutionnels du droit de l’Union européenne et respecter la répartition des compétences entre la Cour de justice de l’Union européenne et les tribunaux nationaux.


Der Beitrag diskutiert den Einfluss, den die Kodifikation des Europäischen Privatrechts auf die Frage der Rechtsdurchsetzung hat. Er diskutiert den ”Stil“ des derzeit auf EU-Ebene bestehenden Apparates der Rechtsdurchsetzung, der als nuanciert, organisch und vielfältig eingestuft wird. Dann wendet sich der Beitrag der Frage zu, wie sich eine Europäische Kodifikation auf die Rechtsbehelfe im Vertragsrecht, im Deliktsrecht und im Bereicherungsrecht auswirken könnte. Für die Gehalte der diesbezüglichen Normen konzentriert sich der Beitrag auf die Regeln des (Entwurfes eines) Gemeinsamen Referenzrahmens (Draft Common Frame of Reference, DCFR) und vergleich diese mit dem geltenden EU-Recht. Einbezogen wird auch der Vorschlag eines (optionalen) Gemeinsamen Europäischen Kaufrechts, wobei deutlich wird, wie beschränkt dessen Einfluss auf die Durchsetzungsfrage sein wird. Zuletzt diskutiert der Beitrag die Hauptherausforderungen bei einer Kodifikation des Rechts der Rechtsbehelfe, insbesondere die gänzliche Umstürzung dessen, was bisher im Hinblick auf eine Durchsetzung von EU-Normen vor nationalen Gerichten galt. Daher wird argumentiert, dass gerade mit der Kompetenzverteilung zwischen EuGH und nationalen Gerichten sehr sensibel umgegangen werden muss, allgemeiner: mit dem Verfassungs- und dem institutionellen Arrangement in der Europäischen Union.

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Published Online: 2012-03-08

Published in Print: 2012-03-01

Citation Information: European Review of Contract Law, Volume 8, Issue 1, Pages 47–81, ISSN (Online) 1614-9939, ISSN (Print) 1614-9920, DOI: https://doi.org/10.1515/ercl-2011-0047.

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Larry A. Dimatteo and Larry A. DiMatteo
Journal of International Trade Law and Policy, 2012, Volume 11, Number 3, Page 222

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