Jump to ContentJump to Main Navigation
Show Summary Details
More options …

European Review of Contract Law

Managing Editor: Grundmann, Stefan

Online
ISSN
1614-9939
See all formats and pricing
More options …
Volume 8, Issue 3

Issues

What do Nationalists Maximise? A Public Choice Perspective on the (Non-)Europeanization of Private Law

Guido Comparato
Published Online: 2012-07-07 | DOI: https://doi.org/10.1515/ercl-2012-0245

Abstract

The paper aims at unfolding the ideological underpinnings and the cultural-historical foundations of one of the latent basic assumptions of modern legal scholarship, which is the link between private law and the national idea. In particular processes of denationalisation triggered by European integration have led to resistance from Member States and a defense of the idea that law should remain national. This link is often ideally justified by the view that law is an expression of the cultural values embedded in the nation, which can be termed ‘Volksgeist’ theory. This particular view, which has long historical roots but is mainly entangled with the ideology of cultural nationalism, has now become generally accepted, albeit in a disguised form, in modern political and legal discourse. Combining insights from legal and political studies, the paper traces the circumstances that led to the affirmation of the national idea in private law, tracking that idea in legal history, in political theory and finally legal scholarship. It asserts that, notwithstanding the historical defeat of the most notorious manifestations of nationalism, several assumptions of cultural nationalism have become commonly accepted and can still be detected in the legal discourse.

Résumé

Le but de cet article est de présenter la dimension idéologique et historico-culturelle d’un des fondements tacites de la doctrine juridique moderne, à sa voir le lien entre le droit privé et la nation. Le processus de dénationalisation déclenché par l’intégration européenne a engendré une résistance de la part des états membres et la défense de leur droit national. La théorie du Volksgeist cherche notamment à expliquer ce lien entre la loi et la nation par le fait que la loi est une expression des valeurs culturelles propres à chaque nation. Bien qu’elle soit assimilée à l’idéologie du nationalisme culturel, cette idée a généralement été acceptée par la pensée politique et juridique moderne, quoique sous une forme souvent dissimulée. Cet article expose les circonstances qui ont conduit à une implantation de la pensée nationale dans le droit privé, sous l’angle de l’histoire du droit, de la pensée politique et dela doctrine, etenfinilsoutientque, malgré le revers historique subi par les expressions les plus dangereuses du nationalisme, plusieurs postulats du nationalisme culturel continuent à influencer le discours sur le droit en Europe.

Zusammenfassung

Dieser Beitrag zeigt die ideologische Dimension einer der grundlegenden Annahmen der modernen Rechtswissenschaft auf, und zwar die Verknüpfung des Privatrechts mit dem Nationalgedanken. Insbesondere die durch die europäische Integration ausgelösten Denationalisierungsprozesse führten zu Widerständen und der Verteidigung des nationalen Rechts, häufig mit der Begründung, dass das Recht ein Ausdruck von national verankerten kulturellen Werten sei. Solch eine Auffassung mag ‘Volksgeistdenken’ benannt werden. Trotz der Affiliation zu der Ideologie des kulturellen Nationalismus wurde diese Ansicht in der modernen Politik- und Rechtswissenschaft scheinbar akzeptiert. Der Beitrag umreißt die Umstände die die Verknüpfung des Privatrechts an den Nationalgedanken ermöglichten und verfolgt diese Auffassung in der Rechtsgeschichte sowie in der Politikund Rechtswissenschaft Europas. Es wird argumentiert, dass trotz der angeblichen Niederlage dieser Ideologie verschiedene Ansätze des kulturellen Nationalismus im europäischen Rechtsdiskurs noch indirekt aufzufinden sind.

About the article

Published Online: 2012-07-07

Published in Print: 2012-07-01


Citation Information: European Review of Contract Law, Volume 8, Issue 3, Pages 245–259, ISSN (Online) 1614-9939, ISSN (Print) 1614-9920, DOI: https://doi.org/10.1515/ercl-2012-0245.

Export Citation

© 2012 Walter de Gruyter GmbH & Co. KG, Berlin/Boston.Get Permission

Citing Articles

Here you can find all Crossref-listed publications in which this article is cited. If you would like to receive automatic email messages as soon as this article is cited in other publications, simply activate the “Citation Alert” on the top of this page.

[1]
Asif Efrat
The Review of International Organizations, 2016, Volume 11, Number 3, Page 311

Comments (0)

Please log in or register to comment.
Log in