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European Review of Contract Law

Managing Editor: Grundmann, Stefan

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1614-9939
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Volume 8, Issue 3

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What do Nationalists Maximise? A Public Choice Perspective on the (Non-)Europeanization of Private Law

Jan M. Smits
  • Jan Smits is Professor of European Private Law at Maastricht University and Research professor of Comparative Legal Studies in the University of Helsinki. Adraft of this paper was presented at the seminar Private Law and Nationalism (University of Amsterdam, 3 February 2012). Thanks are due to Vanessa Tünsmeyer for invaluable research assistance and to HiiL for financial support.
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Published Online: 2012-07-07 | DOI: https://doi.org/10.1515/ercl-2012-0296

Abstract

This contribution explores the relationship between (private) law and nationalism from a public choice perspective. Its main point is that the nationalist ideology in law is largely guided by the self-interest of citizens, legislatures, courts and academics. ‘Nationalists’ (those who favour the congruence of state and nation) maximise their chances in life by capitalising on homogeneity: by acting in accordance with the unified norms of the nation-state, they are able to put themselves in a better position. This framework is used to explain the importance of the nationalist view of law in the 19th century. In addition, it allows an analysis of both the question of how to organise private law today and the question of how to explain present resistance against Europeanization. At the normative level, the claim is made that citizens should be allowed to search for community elsewhere, e.g. by opting into European sets of norms (such as the proposed CESL). A possible explanation for resistance against Europeanization is found in the close relationship between engaging in things European and the economic or psychological advantages obtained from this. This is confirmed by a limited survey of the extent to which national academics are active in the debate on European private law, which can be explained by the different incentives universities provide to academics for obtaining tenure and prestige.

Résumé

Cette contribution explore les relations entre droit (privé) et nationalisme, en partant d’une perspective de théorie des “choix publics”. Son argument principal est que l’idéologie nationaliste dans le droit est largement guidée par l’intérêt personnel des citoyens, des parlements, des tribunaux et des universitaires. Les “nationalistes” (ceux qui approuvent l’accord entre l’état et la Nation) maximisent leurs chances dans la vie en capitalisant sur l’homogénéité : en agissant en accord avec les normes unifiées de l’état-Nation, ils sont capables de se mettre eux-mêmes dans une meilleure position. Ce cadre est utilisé pour expliquer l’importance de la vision nationaliste du droit au 19ème siècle. En outre, cela permet l’analyse de deux questions : comment organiser le droit privé aujourd’hui et comment expliquer la résistance actuelle contre l’européanisation. Au niveau normatif, il est revendiqué que les citoyens devraient être autorisés à chercher des communautés ailleurs, c’est-à-dire en choisissant des ensembles européens de normes (comme le projet de règlement européen sur la vente). Une explication possible de la résistance contre l’européanisation est trouvée dans la relation étroite entre le fait de s’engager dans des choses européennes et les avantages économiques et psychologiques qu’on peut en tirer. Ceci est confirmé par un bref survol de la façon dont les universitaires de chaque pays sont actifs dans le débat sur le droit privé européen, et qui peut s’expliquer par les différentes incitations que les universités fournissent aux universitaires dans l’obtention de postes et dans l’attribution de prestige.

Zusammenfassung

Dieser Beitrag untersucht die Beziehung zwischen Privatrecht und der nationalstaatlichen Perspektive aus der Perspektive der politischen Ökonomie (Public Choice). Ein nationalstaatlicher Zugang zu Rechtssetzung orientiert sich am Eigeninteresse der Staatsangehörigen, Gesetzgeber, Gerichte und Akademiker. Nationalstaatlich orientierte Ansätze (die das Zusammenfallen zwischen Staat und Nation befürworten) investieren vor allem in Homogenität: Daraus dass sie die vereinheitlichten Regeln des Nationalstaates zur Leitlinie nehmen, ziehen sie langfristig Vorteile. Dieser Rahmen wird zugrunde gelegt, um die Bedeutung eines nationalstaatlichen Verständnisses von Recht im 19. Jahrhundert zu erläutern. Dieser Rahen erlaubt es außerdem, die Frage danach zu analysieren, wie wir Privatrecht heute organisieren sollten, sowie die Frage, wie sich der starke Widerstand gegen eine Europäisierung erklären lässt. Normativ wird aus diesen Überlegungen abgeleitet, dass Bürger (oder auch Privatrechtssubjekte) das Recht haben sollten, andernorts “ihre” Gemeinschaft zu suchen, etwa indem sie für die Anwendung des (vorgeschlagenen) Gemeinsamen Europäischen Kaufrechts optieren. Eine mögliche Erklärung für den Widerstand gegen eine Europäisierung wird in dem Umstand gesehen, dass Europa sehr stark mit ökonomischen (oder auch psychologischen) Vorteilen hieraus assoziiert wird. Diese Sicht wird durch einen kleinen Überblick zu der Frage bestätigt, wie weit gehend sich welche Akademiker an europäischen Debatten beteiligen: Insbesondere differieren die Anreize erheblich, die Universitäten für eine Teilnahme an solchen Debatten setzen (hinsichtlich Berufungsfähigkeit und Prestige).

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Published Online: 2012-07-07

Published in Print: 2012-07-01


Citation Information: European Review of Contract Law, Volume 8, Issue 3, Pages 296–310, ISSN (Online) 1614-9939, ISSN (Print) 1614-9920, DOI: https://doi.org/10.1515/ercl-2012-0296.

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© 2012 Walter de Gruyter GmbH & Co. KG, Berlin/Boston.Get Permission

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[1]
Asif Efrat
The Review of International Organizations, 2016, Volume 11, Number 3, Page 311

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