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European Review of Contract Law

Managing Editor: Grundmann, Stefan

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ISSN
1614-9939
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Volume 8, Issue 3

Issues

Cosmopolitanism and Transnational Private Law

Hugh Collins
Published Online: 2012-07-07 | DOI: https://doi.org/10.1515/ercl-2012-0311

Abstract

As a legal mechanism for doing justice between individuals under conditions of scarce resources, private law derives its legitimacy from both national governmental institutions that pursue a particular scheme of social justice and to a lesser and often overlooked extent from cosmopolitan principles of civil law. The cosmopolitan view of private law suggests that it is in an important sense found, not made, discovered by the exercise of reason, moral argument, and logical thought. It is not tied to any particular political structure, whether state, village or empire. European Union private law relies for its legitimacy almost entirely on its pursuit of a thin theory of justice concerning the enhancement of individual choice, which inevitably brings it into conflict with national private law systems that pursue broader schemes of social justice. Transnational commercial law (or the new lex mercatoria) also relies upon the narrow justification of the enhancement of cross-border trade, but its creation by private actors increases its efficacy and efficiency. Both European Union private law and transnational commercial law lack, however, adequate links to cosmopolitan principles of law and broad conceptions of social justice, with the effect that their legitimacy is weaker than that of national private law systems. The principal conclusion of this analysis is the contention is that the cosmopolitan strand of legitimacy, if it is to provide adequate support for transnational law, must realign itself with concerns about social justice.

Résumé

En tant que mécanisme juridique chargé de rendre la justice entre individus sous la contrainte de ressources rares, le droit privé tire sa légitimité tout à la fois des institutions gouvernementales nationales qui poursuivent un projet particulier de justice sociale et, dans une moindre mesure et de façon souvent négligée, des principles cosmopolites de droit civil. La vue cosmopolite du droit privé suggère qu’il y a là un sens important trouvé (et non pas fabriqué), découvert par l’exercice de la raison, par le débat moral, et par la pensée logique. Ceci n’est pas lié à une structure politique particulière, que ce soit l’état, le village ou l’empire. Le droit privé de l’Union européenne compte presque entièrement, pour assurer sa légitimité, sur la poursuite d’une mince théorie de la justice valorisant le choix individuel. Celle-ci est alors inévitablement en conflit avec les systèmes de droit privé nationaux qui poursuivent des projets plus larges de justice sociale. Le droit commercial transnational (ou la nouvelle lex mercatoria) repose aussi sur la justification étroite de l’amélioration du commerce transfrontière, mais sa création par des acteurs privés accroît son efficacité et son efficience. Le droit privé de l’Union européenne et le droit commercial transnational manquent tous deux cependant de liens adéquats avec les principes cosmopolites du droit et les conceptions larges de la justice sociale, avec pour conséquence que leur légitimité est plus faible que celle des systems de droit privé nationaux. La principale conclusion de cette analyse conduit à l’affirmation que le terrain cosmopolite de légitimité, s’il doit fournir un soutien approprié pour le droit transnational, doit se réaligner avec des considérations de justice sociale.

Zusammenfassung

Als Instrument zum Ausgleich der Interessen zwischen individuellen Rechtsträgern unter Bedingungen von Knappheit kann Privatrecht seine Legitimität aus zwei Quellen ableiten: entweder von nationalen Rechtssetzungsorganen, die jeweils ihre eigene Idee von sozialer Gerechtigkeit umsetzen, oder aber – in geringerem Umfang und häufig übersehen – von einer kosmopolitischen Idee von Recht. Die kosmopolitische Idee von Privatrecht basiert im Wesentlichen auf der Grundannahme, dass Recht eher gefunden als geschaffen wird, gefunden vor allem auf Grund eines Vernunftaktes, moralischer Nachvollziehbarkeit und Logik. Diese Herleitung ist an keine spezielle politische Struktur gebunden, staatlicher, kommunaler oder sonstiger herrschaftlicher Art. Europäisches Privatrecht stützt sich für seine Legitimität auf eine recht “dünne” Theorie von Gerechtigkeit, die diese in der Förderung individueller Wahlmöglichkeiten sucht – womit sich zwingend ein Konflikt auftut mit den nationalen Rechten mit ihrer viel tieferen Gründung in sozialen Gerechtigkeitsgedanken. Transnationales Handelsrecht (oder die neue lex mercatoria) gründet ebenfalls in dieser “dünnen” Rechtfertigung, dass es grenzüberschreitende Transaktionen fördere; immerhin wird hier jedoch die Effizienz durch den Umstand gefördert, dass private Akteure diese Rechtsquelle geschaffen haben. Sowohl dem Europäischem Privatecht als auch dem transnationalen Handelsrecht fehlt es jedoch an inneren Bezügen sowohl zum kosmopolitischen Ansatz von Privatrecht als auch zu den dichteren Konzepten von sozialer Gerechtigkeit. Dies führt dann dazu, dass die Legitimität schwächer ist als die von nationalem Recht. Daraus folgt – als zentrale These des Beitrages –, dass selbst der kosmopolitische Legitimationsansatz, wenn er denn helfen sollte, transnationales Privatrecht zu legitimieren, den Grundgedanken sozialer Gerechtigkeit ungleich stärker integrieren und Ernst nehmen muss.

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Published Online: 2012-07-07

Published in Print: 2012-07-01


Citation Information: European Review of Contract Law, Volume 8, Issue 3, Pages 311–325, ISSN (Online) 1614-9939, ISSN (Print) 1614-9920, DOI: https://doi.org/10.1515/ercl-2012-0311.

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© 2012 Walter de Gruyter GmbH & Co. KG, Berlin/Boston.Get Permission

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