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European Review of Contract Law

Managing Editor: Grundmann, Stefan

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ISSN
1614-9939
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Volume 8, Issue 3

Issues

Europe-building through private law. Lessons from constitutional theory

Chantal Mak
  • Associate professor, Centre for the Study of European Contract Law, University of Amsterdam, the Netherlands
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  • De Gruyter OnlineGoogle Scholar
Published Online: 2012-07-07 | DOI: https://doi.org/10.1515/ercl-2012-0326

Abstract

Questioning the link between private law and the nation-state that is implied by nationalist perceptions of the law, this paper seeks to find support for a transnational (Europeanist, constitutional-patriotist or cosmopolitan) view on private law in constitutional theory. Normative theories of constitutionalism have a bearing on questions of European private law insofar as private legal relationships are affected by the division of legal competences and the deliberation of values in the EU’s legal order. It is submitted that of three types of normative constitutional theories (constitutionalism, systemic pluralism and constitutional pluralism) a constitutional-pluralist version can provide the best framework for supporting a European private law that overcomes nationalist objections. In this context, particular attention is paid to the clarification of the relationship between the recently proposed Common European Sales Law (CESL) and national regimes of sales law. It is suggested that a constitutional-pluralist model can accommodate suborders of private law so as to relate them to the imagination of a legal-political community on the level of the EU (Euronationalist view) or to a political community based on universal values that transcend the nation-state (constitutional-patriotist view or cosmopolitan view). A conceptual connection between the fields of European private law and constitutional law is then found in fundamental rights, which define the allocation of value choices among judicial, political and market processes. Given this nature of rights, the EU Charter of Fundamental Rights may guide the articulation of principles underlying the CESL and can facilitate an institutional dialogue aimed at resolving conflicts between different orders of private law in Europe.

Résumé

En questionnant le lien entre le droit privé et l’état-Nation impliqué dans les conceptions nationalistes du droit, cet article cherche à trouver des arguments pour une vue transnationale (européenne, constitutionnelle-patriote ou cosmopolite) du droit privé dans la théorie constitutionnelle. Les théories normatives du constitutionnalisme ont un rapport avec les questions de droit privé européen, dans la mesure où les relations juridiques privées sont affectées par la division des compétences juridiques et le choix des valeurs dans l’ordre juridique de l’UE. Il est soutenu que, des trois types de théories constitutionnelles normatives (constitutionnalisme, pluralisme systémique et pluralisme constitutionnel), une version constitutionnelle- pluraliste peut fournir le meilleur cadre pour fonder un droit privé européen qui dépasse les objections nationalistes. Dans ce contexte, une attention particulière est portée à la clarification des relations entre le récent projet de règlement européen sur la vente et les régimes nationaux de droit de la vente. Il est suggéré qu’un modèle constitutionnel-pluraliste peut recevoir des sous-ordres de droit privé de façon à les rattacher à l’imagination d’une communauté juridico-politique au niveau de l’UE (vision euro-nationaliste) ou à une communauté politique basée sur des valeurs universelles qui transcendent l’état-Nation (vision constitutionnelle-patriote ou vision cosmopolite). Une connexion conceptuelle entre les champs du droit privé européen et du droit constitutionnel est ainsi trouvée dans les droits fondamentaux, qui définissent l’allocation de choix de valeurs parmi les processus judiciaires, politiques et marchands. étant donnée cette nature des droits, la charte des droits fondamentaux de l’UE peut guider l’articulation des principes sous-jacents au projet de règlement européen sur la vente et peut faciliter un dialogue institutionnel destiné à résoudre les conflits entre les différents ordres de droit privé en Europe.

Zusammenfassung

Dieses Papier wendet sich gegen die Grundannahme, dass Privatrecht zwingend mit dem Nationalstaat verbunden sei, und betont vielmehr die transnationale (Europäisch ausgerichtete, verfassungspatriotische oder kosmopolitische) Sicht, namentlich in der Theorie des Konstitutionalismus. Normative Theorien des Konstitutionalismus sind insofern wichtig für das Privatrecht, als privatrechtliche Beziehungen von der Aufteilung der Kompetenzen betroffen sind und ebenso von einem Diskurs über Werte im EU-Rechtssystem. Als These wird vorgeschlagen, dass drei Arten von normativen Konstitutionalismustheorien herausragen – Konstitutionlismus, systematischer Pluralismusund konstitutioneller Pluralismus – und dass unter diesen drei der konstitutionelle Pluralismus ambesten geeignet ist, die Hindernissezuüberwinden, die sichauseiner (allzu) nationalstaatlichenPerspektivegegenübereinem Europäischen Privatrecht ergeben. In diesem Zusammenhang wird vor allem auf die Beziehung zwischen dem jüngsten Vorschlag für ein Gemeinsames Europäisches Kaufrecht (GEK, CESL) und den nationalen Kaufrechten eingegangen. Die Argumentation geht dahin, dass ein konstitutionell-pluralistisches Modell Subsysteme des Rechts in einer Weise arrangiert, die es erlaubt den Gedanken von einer rechtlich-politischen Gemeinschaft in der EU mit Leben zu füllen (europanationalistische Sicht) oder gar denjenigen von einer politischem Gemeinschaft, die gänzlich den Nationalstaat übersteigt (konstitutioneller Pluralismus oder kosmopolitische Sicht). Ein funktionales Band wird dann zwischen dem Europäischen Privatrecht undVerfassungsrecht in den Grundrechten erkannt und diskutiert, da diese das jeweilige Gewicht von Grundwerten in rechtlichen, politischen und marktlichen Prozessen festlegen. Auf Grund dieser Bedeutung der Grundwerte muss die EU Grundrechte Charta auch den Prozess, der dem GEK zugrunde liegt, leiten, desgleichen einen institutionalisierten Dialog zu der Frage, wie sich die verschiedenen Subsysteme in einem Europäischen Privatrecht zueinander verhalten.

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Published Online: 2012-07-07

Published in Print: 2012-07-01


Citation Information: European Review of Contract Law, Volume 8, Issue 3, Pages 326–341, ISSN (Online) 1614-9939, ISSN (Print) 1614-9920, DOI: https://doi.org/10.1515/ercl-2012-0326.

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© 2012 Walter de Gruyter GmbH & Co. KG, Berlin/Boston.Get Permission

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Martijn W. Hesselink
SSRN Electronic Journal, 2014

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