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European Review of Contract Law

Managing Editor: Grundmann, Stefan

4 Issues per year

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ISSN
1614-9939
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Volume 9, Issue 2

Issues

The Unfair Contract Terms Directive through the Practice of the Court of Justice of the European Union: Interpretation or Something More?

Nenad Gavrilovic , Ph. D.
  • Assistant Professor at the Faculty of Law ‘Iustinianus Primus’, University ‘Ss Cyril and Methodius’ in Skopje, Republic of Macedonia
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Published Online: 2013-06-11 | DOI: https://doi.org/10.1515/ercl-2013-0009

Abstract

The paper discusses the practice of the Court of Justice of the European Union (CJEU) concerning implementation and interpretation of 1993 Unfair Contract Terms Directive (UCTD) into national legislation of Member States. After determining the basic legal principles that underline the need for establishing common European legal rules on substantive control of unfair contract terms, the case law of the CJEU on implementation and interpretation of the UCTD is analysed. Although the practice of the CJEU has been rather commendable, identified shortcomings of the UCTD seem to limit the impact of case law as the legislator has failed to establish a fully functional and harmonized system of substantive control that will satisfy the requirements of the internal market. Therefore, the practice of the CJEU seems not be limited to interpretation only and reveals certain shortcomings of the UCTD. Such identification can certainly serve as a catalyst for future legislative attempts.

Résumé

Cet article discute la pratique de la Cour de Justice de l’Union Européenne (CJUE) relative à la mise en œuvre et à l’interprétation de la directive de 1993 sur les clauses abusives dans les législations nationales des États membres. Après avoir déterminé les principes juridiques de base qui soulignent le besoin d’établir des règles juridiques européennes communes de contrôle substantiel des clauses abusives, l’article analyse la jurisprudence de la CJUE sur la mise en œuvre et l’interprétation de la directive. Bien que la pratique de la CJUE ait été plutôt louable, des défauts identifiés de la directive semblent limiter l’impact de cette jurisprudence car le législateur n’a pas réussi à établir un système totalement fonctionnel et harmonisé de contrôle substantiel qui puisse satisfaire les exigences du marché interne. Dès lors, la pratique de la CJUE ne semble pas limitée à la seule interprétation et révèle certains défauts de la directive. Une telle identification peut certainement servir de catalyseur pour de futures tentatives législatives.

Zusammenfassung

Der Beitrag diskutiert die EuGH-Rechtsprechung zur Umsetzung der AGB-Richtlinie von 1993. Zuerst werden die Grundideen in den Blick genommen und hier insbesondere das Vereinheitlichungsinteresse, dann das Fallrecht im Einzelnen. Obwohl dieses Fallrecht weitgehend überzeugt, führten doch (wohl bekannte) Schwächen der Richtlinie dazu, dass sich kein gänzlich funktionstüchtiges harmonisiertes System einer inhaltlichen Kontrolle ausgebildet hat, das auch den Binnenmarktanforderungen genügen würde. Insbesondere beschränkt sich der EuGH daher auch nicht auf eine Interpretation der Richtlinie, sondern greift auch korrigierend ein. Die Analyse der Schwächen bereitet auch den Boden für zukünftige Reformen.

About the article

Nenad Gavrilovic , Ph. D.


Published Online: 2013-06-11

Published in Print: 2013-06-01


Citation Information: European Review of Contract Law, Volume 9, Issue 2, Pages 193–180, ISSN (Online) 1614-9939, ISSN (Print) 1614-9920, DOI: https://doi.org/10.1515/ercl-2013-0009.

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