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European Review of Contract Law

Managing Editor: Grundmann, Stefan

4 Issues per year

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1614-9939
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Volume 5, Issue 3 (Jan 2009)

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The Consumer Rights Directive and the CFR: two worlds apart?

Martijn W. Hesselink
  • **Professor of European Private Law and Director of the Centre for the Study of European Contract Law, Universiteit van Amsterdam.
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Published Online: 2009-08-17 | DOI: https://doi.org/10.1515/ERCL.2009.290

Abstract

At present, the proposal for a Consumer Rights directive and the draft Common Frame of Reference are almost entirely disconnected. This is surprising in the light of the Commission's original plans. It is also unfortunate in the light of the CFR's potential for making European contract law more coherent.

The proposed directive fits very well into a scenario which could lead to a European Code of Consumer Rights in one or two decades. If, indeed, the proposed Consumer Rights directive is meant to provide the foundation for such a European Consumer Code the European Commission should make its intention clear today. Such transparency is in the interest of all stakeholders. The Council of the European Union and the European Parliament should also express their position on this issue.

The level of consumer protection in the proposed directive is significantly lower than that adopted in the DCFR. The European Parliament may therefore wish to decide to use the model rules contained in the DCFR as a basis for tabling amendments to the proposed Consumer Rights directive, as it was suggested by the Commission in its Action Plan.

Résumé

Aujourd'hui, la proposition de directive sur les droits des consommateurs et le projet de Cadre commun de référence (CCR) sont presque entièrement déconnectés. Cela est surprenant au regard des plans initiaux de la Commission. C'est aussi dommage à la lumière du potentiel du CCR pour rendre le droit des contrats européen plus cohérent.

La directive proposée cadre très bien dans un scénario qui pourrait conduire à un Code européen des droits des consommateurs dans une ou deux décennies. Si, en vérité, la directive des droits des consommateurs proposée est destinée à poser les fondations d'un tel Code européen de la consommation, la Commission européenne devrait rendre ses intentions claires dès aujourd'hui. Une telle transparence est dans l'intérêt de toutes les parties prenantes. Le Conseil de l'Union européenne et le Parlement européen peuvent dès lors souhaiter décider d'utiliser les règles modèles contenues dans le projet de CCR comme base pour déposer des amendements à la proposition de directive sur les droits des consommateurs, ainsi qu'il était suggéré par la Commission dans son plan d'action.

Kurzfassung

Derzeit stehen der Vorschlag für eine Verbraucherrechte-Richtlinie und der Draft Common Frame of References fast gänzlich unverbunden nebeneinander. Das ist überraschend angesichts der ursprünglichen Pläne der Kommission. Zudem ist es bedauerlich, wenn man das Potential des DCFR bedenkt, zu mehr Kohärenz im Europäischen Vertragsrecht beizutragen. Die vorgeschlagene Richtlinie fügt sich sehr gut in den Prozess ein, der in ein bis zwei Jahrzehnten zu einem Europäischen Verbraucherrechtekodex führen könnte. Wenn allerdings die beabsichtigte Verbraucherrechte-Richtlinie dazu bestimmt sein soll, die Grundlage für solch einen Europäischen Verbraucherrechtekodex zu bilden, dann sollte die Europäische Kommission ihr Vorhaben schon jetzt offen legen. Eine derartige Transparenz ist von Bedeutung für alle Interessengruppen. Der Rat der Europäischen Union und das Europäische Parlament sollten ebenfalls dazu Stellung beziehen. Der angestrebte Grad an Verbraucherschutz ist in der vorgeschlagenen Richtlinie wesentlich geringer als im DCFR vorgeschlagen. Das Europäische Parlament wird sich daher möglicherweise dahin gehend entscheiden, dass die im DCFR vorgeschlagenen Regeln als eine wichtige Basis für die Überarbeitung der beabsichtigten Verbraucherrechte-Richtlinie herangezogen werden sollten – genau so, wie es bereits im Aktionsplan der Kommission vorgeschlagen worden war.

About the article

Published Online: 2009-08-17

Published in Print: 2009-08-01


Citation Information: European Review of Contract Law, ISSN (Online) 1614-9939, ISSN (Print) 1614-9920, DOI: https://doi.org/10.1515/ERCL.2009.290.

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