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European Review of Contract Law

Managing Editor: Grundmann, Stefan

4 Issues per year

Online
ISSN
1614-9939
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Volume 7, Issue 2 (Jan 2011)

Issues

Five political ideas of European contract law

Martijn W. Hesselink
  • **Professor of European private law and director of the Centre for the Study of European Contract Law at the University of Amsterdam.
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  • De Gruyter OnlineGoogle Scholar
Published Online: 2011-05-02 | DOI: https://doi.org/10.1515/ercl.2011.295

Abstract

This paper explores the possible implications of leading contemporary theories of political philosophy for some of the main questions that the political institutions of the European Union will have to decide on concerning the future of European contract law. Thus, it explores what a utilitarian, liberal-egalitarian, libertarian, communitarian, deliberative/citizenship idea of European contract law might look like. The primary aim of the paper is to demonstrate the relevance of social justice theories to some of the main issues concerning the future of European contract and, conversely, to indicate the relevance of (European) contract law to political philosophy. A second, more practical aim is to provide the stakeholders (including legal academics) and politicians that are currently called upon, by the European Commission's Green Paper, to submit their views on ‘policy options for progress towards a European Contract Law for consumers and businesses’ with an idea of what a position in terms of an articulate and comprehensive political theory might look like. An important question is whether it is possible and desirable to explain and justify one's concept of European contract law and its future exclusively in terms of one single of these five political ideas of European contract law. The tentative answer in this paper is that a pluralist or composite idea of European contract law is more attractive than a monist one.

Résumé

Cet article explore les possibles implications des principales théories contemporaines de philosophie politique pour quelques unes des questions majeures que les institutions politiques de l'Union européenne auront à trancher concernant le futur du droit européen des contrats. Ainsi, il explore à quoi pourrait ressembler un droit européen des contrats utilitarien, libéral-égalitarien, libertarien, communautarien, ou délibératif. Le but premier de cet article est de démontrer la pertinence des théories de la justice sociale pour quelques unes des principales questions relatives au futur du contrat européen et, inversement, d'indiquer la pertinence du droit (européen) des contrats pour la philosophie politique. Un second but, plus pratique, consiste à fournir aux parties prenantes (incluant les universitaires juristes) et aux politiciens qui sont aujourd'hui appelés, par le livre vert de la Commission européenne, à soumettre leurs vues sur les “actions envisageables en vue de la création d'un droit européen des contrats pour les consommateurs et les entreprises” une idée de ce à quoi pourrait ressembler une position en termes de théorie politique articulée et compréhensive. Une question importante consiste à savoir s'il est possible et souhaitable d'expliquer et de justifier sa conception du droit européen des contrats et de son futur exclusivement en termes d'une seule de ces cinq idées politiques d'un droit européen des contrats. La tentative de réponse du présent article est qu'une conception pluraliste ou composite d'un droit européen des contrats est plus attractive qu'une conception moniste.

Zusammenfassung

Der Beitrag untersucht den Einfluss, den zentrale Gegenwartstheorien zur politischen Philosophie für Hauptfragen haben könnten, die politische Institutionen der EU hinsichtlich eines kommenden Europäischen Vertragsrechts zu entscheiden haben werden. Untersucht wird die Frage für utilitaristische, liberal-egalitäre, libertäre, kommunitaristische und bürgerschaftlich orientierte Ansätze. Hauptziel ist es aufzuzeigen, dass Theorien zur sozialen Gerechtigkeit (Social Justice) durchaus großen Einfluss auf Fragen des Europäischen Vertragsrechts haben und dass umgekehrt dieses für die politische Philosophie von erheblicher Bedeutung ist. Das zweite, pragmatischere Ziel geht dahin, Betroffenen (‚Stakeholders’), einschließlich Wissenschaftlern sowie Politikern, die die Kommission mit ihrem Grünbuch zu ‘policy options’ von 2010 zur Stellungnahme aufgefordert hat, Hinweise dazu zugeben, wie eine abgewogene, in der politischen Philosophie gegründete Gesamtpositionierung aussehen könnte. Eine wichtige Frage ist hierbei, ob es sinnvoll ist, einen Standpunkt allein aus der Perspektive eines der fünf genannten Ansätze zu erklären und zu rechtfertigen. Es wird vorgeschlagen, hier eher pluralistisch als monistisch anzusetzen.

About the article

Published Online: 2011-05-02

Published in Print: 2011-02-01


Citation Information: European Review of Contract Law, ISSN (Online) 1614-9939, ISSN (Print) 1614-9920, DOI: https://doi.org/10.1515/ercl.2011.295.

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[1]
Josse Klijnsma
Ratio Juris, 2015, Volume 28, Number 1, Page 68

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