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European Review of Contract Law

Managing Editor: Grundmann, Stefan

4 Issues per year

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ISSN
1614-9939
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Volume 11, Issue 3

Issues

The Fairness of Contractual Exchange in a Private Law Society: A Case Study of Early Modern Credit Markets

Elise Dermineur / Yane Svetiev
Published Online: 2015-10-09 | DOI: https://doi.org/10.1515/ercl-2015-0015

Abstract

Quite apart from the question of the justifiability – based on prior normative commitments – of legal rules controlling the substance of contractual exchange, such as a fair price rule, a common complaint against such rules is based on the difficulties of implementing and enforcing them. Rather than proceeding from first principles, it is also possible to examine the consequences of ex ante and ex post controls on the fairness of contractual exchange in contexts where they have been imposed before testing such consequences against any normative commitments. Such an approach allows both to examine whether practical constraints on enforcing rules over the fairness of exchange are truly binding and, even if they are, whether such rules can have other either beneficial or negative effects on parties and on contract law more broadly. We present a case study of credit markets in a rural community in early modern France marked by the relative absence of the State as a regulatory agent. Our analysis points to, even very provisionally, possible functions of a weak mandatory rule even when over-inclusive and difficult to enforce.

Résumé

Indépendamment de la question du caractère justifiable des règles juridiques qui, basées sur nos convictions normatives détermineraient la substance des échanges contractuels – dont un principe de juste prix, un grief récurrent est fondé sur la difficulté de les mettre en oeuvre. Plutôt que de procéder de principes premiers, on peut aussi examiner les consequences des règles ex post et ex ante sur l’équité des échanges contractuels dans les contextes où elles ont été imposées, avant de les évaluer au regard de convictions normatives. Cette approche permettrait d’examiner la mesure dans laquelle des limites pratiques à la mise en oeuvre de règles sur l’équité des échanges sont réellement prohibitives et, même si elles le sont, si de telles règles peuvent avoir une incidence positive ou négative sur les parties ou sur le contrat plus généralement. Est décrit ici le cas du marché du crédit dans une communauté rurale de la France au début de la modernité, un contexte marqué par l’absence d’Etat régulateur, afin de suggérer, ne serait-ce qu’à titre provisoire, quelques-unes des fonctions positives d’une règle faiblement contraignante, même si elle est trop large et difficile à réaliser.

Kurzfassung

Unabhängig von der Frage, wie gut Regeln zu rechtfertigen sind, die den Inhalt des Austauschvertrages einer Kontrolle unterwerfen, etwa von Regeln zu einem „gerechten Preis“, also von der (first order) normativen Frage nach der Wünschbarkeit solch einer Kontrolle, stellt sich eine Zweite: Immer wieder werden zusätzlich Bedenken dahingehend formuliert, welche praktischen Schwierigkeiten sich bei der Anwendung und Durchsetzung solcher Regeln im Einzelfall ergeben. Dann fokussiert man sich nicht auf die Prinzipien erster Ordnung, sondern untersucht vielmehr die Folgen, die solche – ex ante und ex post wirkenden – Regeln zeitigen oder in Kontexte gezeitigt haben, in denen sie angewandt wurden. Man legt den Fokus dann auf diese Frage, bevor man überhaupt die normative Frage erster Ordnung in den Blick nimmt. Mit solch einem Ansatz kann man untersuchen, ob nicht praktische Durchsetzungsgrenzen de facto ein Gebot erster Ordnung als praktisch irrelevant erscheinen lassen, sowie auch, wenn man nicht bereits die Bindungskraft solchermaßen faktisch verneint, ob solch ein Gebot nicht andere vor- oder nachteilhafte Folgen für die Vertragsparteien oder für das Vertragsrecht allgemeiner zeitigen. Wir beschreiben eine Fallstudie zu Kreditmärkten der frühen Neuzeit im agrarisch geprägten Frankreich, also in einem Kontext, in dem der Staat als Regulierer noch weitgehend inexistent erscheint. Wir versuchen damit – wenn auch noch vorläufig – zu begründen, warum sog. “schwach” zwingende Normen sinnvolle Funktionen erfüllen können und dies sogar, wenn (solches) zwingendes Recht zu breit ausgreift (zu viele Fälle einschließt) und schwer durchzusetzen ist.

About the article

Published Online: 2015-10-09

Published in Print: 2015-10-01


Citation Information: European Review of Contract Law, Volume 11, Issue 3, Pages 229–251, ISSN (Online) 1614-9939, ISSN (Print) 1614-9920, DOI: https://doi.org/10.1515/ercl-2015-0015.

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