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European Review of Contract Law

Managing Editor: Grundmann, Stefan

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ISSN
1614-9939
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Volume 15, Issue 1

Issues

Contract Law Aspects of Sustainable Companies’ Certification in the Global Value Chain

Juan Yang
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  • Postdoctoral Researcher, Philipps Universität Marburg, Universitätsstraße 6, 35032 Marburg, GermanyPhilipps Universität MarburgUniversitätsstraße 635032 MarburgGermany
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Published Online: 2019-03-27 | DOI: https://doi.org/10.1515/ercl-2019-0002

Abstract

Against the background of economic globalization, sustainable development has attracted increasing attention. Given the boundary limits of jurisdiction, national legal systems are often insufficient to promote sustainability on a transnational level. Intergovernmental agreements and the private self-regulation are at play to fill the gap. As an effective instrument of the latter, sustainable companies’ certification assesses the sustainability of the company as a whole rather than evaluate particular products or services. Although private certification schemes vary greatly across different countries, they are all based on contracts. Three parties are involved in the certification regime, namely certification bodies, companies, and third parties such as customers as well as investors. There are different legal relationships between each two of them. In the case of misleading certification, the German Civil Law provides different approaches to solve disputes according to the legal relationship between the parties.

Résumé

Avec pour arrière-plan la globalisation économique, le développement durable est devenu l’objet d’une attention accrue. Étant donné le caractère spatialement limité de la compétence étatique, les systèmes juridiques nationaux sont impuissants individuellement à le promouvoir au plan transnational. Par conséquent, des accords interétatiques et l’auto-régulation viennent combler le vide. Illustrant cette dernière, les processus de certification des sociétés tendent à évaluer l’activité sociale dans son ensemble plutôt que des produits ou services spécifiques. Bien que les systèmes de certification varient considérablement, ils impliquent toujours un mécanisme contractuel. Celui-ci relie trois acteurs, à savoir les certificateurs, les sociétés qui font appel à leurs services et des tiers comme les consommateurs ou investisseurs. Mais le régime juridique de chacun de ces divers rapports triangulaires est différent. Ainsi, en cas de certification erronée, le Code civil allemand prévoit des solutions différentes en fonction du rapport en cause.

Zusammenfassung

Vor dem Hintergrund der wirtschaftlichen Globalisierung hat die nachhaltige Entwicklung immer mehr Aufmerksamkeit auf sich gezogen. Wegen der Jurisdiktionsgrenze reichen die nationalen Rechtssysteme oft nicht aus, die Nachhaltigkeit auf der transnationalen Ebene zu fördern. Eine immer wichtigere Rolle spielen transnationale Vereinbarungen und die private Selbstregulierung. Als ein effektives Instrument von der letzteren, die private Zertifizierung nachhaltiger Unternehmen basiert auf einem vertraglichen Konzept. Charakterich für die Zertifizierung sind die Dreiecksbeziehungen zwischen den Zertifizierungsstellen, den Gesellschaften und den Drittparteien einschließlich Verbrauchern sowie Investoren. Irreführende Zertifizierungen verursachen verschiedene rechtliche Probleme, für die das deutsche Bürgerliche individuelle Lösungen bietet.

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Published Online: 2019-03-27

Published in Print: 2019-03-20


Citation Information: European Review of Contract Law, Volume 15, Issue 1, Pages 31–52, ISSN (Online) 1614-9939, ISSN (Print) 1614-9920, DOI: https://doi.org/10.1515/ercl-2019-0002.

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