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Fabula

Zeitschrift für Erzählforschung / Journal of Folktale Studies / Revue d’Etudes sur le Conte Populaire

Ed. by Bönisch-Brednich, Brigitte / Stiefbold, Simone / Zimmermann, Harm-Peer

4 Issues per year


CiteScore 2017: 0.04

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ISSN
1613-0464
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Volume 59, Issue 3-4

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Trithemius and the Legend of the Wild Hunt

William C. McDonald Professor
  • Corresponding author
  • German and Jewish Studies University of Virginia Charlottesville, Virginia, USA 22904 Charlottesville USA
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Published Online: 2018-11-14 | DOI: https://doi.org/10.1515/fabula-2018-0100

Zusammenfassung

Das rege Interesse des vielseitigen und renommierten Theologen, Kryptologen und Chronisten Johannes Trithemius (1462–1516) an allen Aspekten der Magie ist hinreichend dokumentiert. Bisher ist aber seine Einstellung zu einem Bereich des Zauberwesens weitgehend unbeachtet, nämlich zum weit verbreiteten, im Volksglauben fest verankerten Legendenkomplex Wilde Jagd/Wilder Jäger. Uns ist gelungen, in seinem chronikalischen Werk vier Stellen ausfindig zu machen, die differenzierten Schattierungen des Phänomens ans Licht bringen. Sie behandeln ein Totenheer, einen verfluchten, nächtlichen Jäger und zwei durch die Lüfte jagende Zauberer. Einer dieser Zauberer ist ein jüdischer Magier, der durch Sinnestäuschung das Trugbild einer Jagd hervorbringt. Es wird klar, dass der Abt Trithemius der Geisterjagd gegenüber wenig Skepsis aufwies. Im Gegenteil: durch die genaue Datierung jedes einzelnen Vorkommens (878 bis zum Jahr 1354) war er bestrebt, seinen Ausführungen Glauben zu schenken. Jeder Beleg lässt sich als warnendes Exempel interpretieren, aber der religiöse Firnis bleibt dünn.

Abstract

It is well-established that Johannes Trithemius (1462–1516), the renowned polymath (theologian, cryptographer, and chronicler), entertained an avid interest in all things concerning magic. Scholars have neglected, however, to pay heed to his views about The Wild Hunt/Wild Huntsman, a widely propagated tapestry of legends rooted in popular mythology. We examine four passages from his chronicles to shed light on the many facets of this lore. The subjects of these testimonies include: a phantom army; a cursed nocturnal hunter; and two aerial hunting sorcerers, one of whom was a Jewish magician who conjured the illusion of venery by deceiving the senses. The writings of Trithemius offer little indication of skepticism about the phantasmal chase. On the contrary, the abbot provides a precise chronology (878–1354) of these extraordinary tales of the hunt in order to lend credibility to them. Each entry can be read as a cautionary example, but the religious veneer seems shallow.

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Published Online: 2018-11-14

Published in Print: 2018-11-07


Citation Information: Fabula, Volume 59, Issue 3-4, Pages 195–216, ISSN (Online) 1613-0464, ISSN (Print) 0014-6242, DOI: https://doi.org/10.1515/fabula-2018-0100.

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