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Gestalt Theory

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Scham. Phänomenologische Überlegungen zu einem sozialtheoretischen Begriff / Shame. Phenomenological Reflections on a Socio-Theoretical Concept

Inga Römer
Published Online: 2017-12-21 | DOI: https://doi.org/10.1515/gth-2017-0022

Summary

This essay develops an approach to a phenomenology of shame by taking recourse to different notions of shame found in various humanistic disciplines and in the history of phenomenology. The first part of this paper analyzes some of the central ideas on the nature of shame to be found in cultural anthropology, pedagogy, history and psychoanalysis. The second part discusses the phenomenological theories of shame proposed by Sartre and Levinas. Since their approaches are opposite to each other in crucial respects, the third part of this paper returns to the analyses of shame undertaken in the first part in order to resolve this apparent conflict and advance a coherent theory of shame. The essay’s final thesis is that shame is neither fundamentally destructive nor fundamentally constructive but that it can assume both guises. While it can threaten the subject up to the point of destruction triggering it in aggressive defensive mechanisms, it can also contribute to the development of the subject into a fully free individual capable of acknowledging and answering to others.

Keywords : Feeling; intersubjectivity; phenomenology; shame; subject

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About the article

Published Online: 2017-12-21

Published in Print: 2017-11-27


Citation Information: Gestalt Theory, Volume 39, Issue 2-3, Pages 313–329, ISSN (Online) 2519-5808, DOI: https://doi.org/10.1515/gth-2017-0022.

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© 2017. This work is licensed under the Creative Commons Attribution-NonCommercial-NoDerivatives 4.0 License. BY-NC-ND 4.0

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