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Historische Zeitschrift

Editor-in-Chief: Fahrmeir, Andreas / Leppin, Hartmut

Managing Editor: Müller, Jürgen


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2196-680X
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Volume 304, Issue 2

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Die Geburt des Risikos. Kontingenz und kaufmännische Praxis im mediterranen Seehandel des Hoch- und Spätmittelalters

The Birth of Risk. Contingency and Mercantile Practice in Mediterrenean Sea Trade in the High and Later Middle Ages

Benjamin Scheller
  • Corresponding author
  • Universität Duisburg-EssenFakultät für Geisteswissenschaften, Historisches Institut, Essen, Germany;
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Published Online: 2017-04-06 | DOI: https://doi.org/10.1515/hzhz-2017-0008

Zusammenfassung

Das Konzept des Risikos entstand seit der Mitte des 12. Jahrhunderts in zwei Etappen, und zwar im Milieu des mediterranen Seehandels. Die Fernkaufleute der italienischen Seerepubliken waren die ersten Virtuosen des Risikos und sollten es lange Zeit bleiben. Seit Mitte des 12. Jahrhunderts hatten sie gelernt, kontingente Schäden entweder der Umwelt ihrer Unternehmung oder aber ihren Entscheidungen zuzurechnen und damit Gefahr und Risiko zu unterscheiden. Den Anlass hierzu gab die Differenzierung der Rollen von Kapitalgeber und reisendem Kaufmann im neuen Typ der Seehandelsunternehmung, der Commenda. Durch sie trat im Seehandel zu den Unwägbarkeiten des Marktgeschehens und den Gefahren des Meeres ein dritter kontingenter Faktor hinzu: das für den Investor unvorhersehbare Handeln seines reisenden Geschäftspartners. Dies warf die Frage der Zurechnung finanzieller Fehlschläge in ganz neuer Weise auf. Mit der Entstehung der Seeversicherung im 14. Jahrhundert begannen italienische Fernkaufleute dann, übernommene Risiken immer genauer zu bestimmen, in ihrer räumlichen und zeitlichen Dimension und mit der Entstehung der Prämienversicherung auch hinsichtlich ihrer Preise. Diese bildeten sich am Markt und indizierten gleichzeitig, wie die Beteiligten die nunmehr vergegenständlichten Risiken kalkulierten. Kontingente Schadensereignisse wurden so zu Waren. Die Zukunft hatte von nun an ihren Preis. Allerdings bedeutetete dies nicht immer, dass sie damit berechenbar geworden wäre. Denn der Preis des Risikos wurde zwar vielfach auf der Basis beobachteter Regelmäßigkeiten kalkuliert. In anderen Fällen jedoch konnte er rein spekulativ sein. Dabei standen weder die Unterscheidung von Risiko und Gefahr, noch die Vergegenständlichung des Risikos im Widerspruch zur Vorstellung einer Weltordnung, die letztlich auf Gottes unerfindlichen Ratschluss zurückzuführen sei. So sahen es die Fernkaufleute allem Anschein nach selbst und auch die Mehrheit der Kirchenrechtler und Moraltheologen des Mittelalters.

Abstract

The concept of risk emerged since the High Middle Ages in the context of mediterranean sea trade. Merchants of the Italian maritime republics were the first virtuosos of risk and they were to remain the only ones for a long time. Since the middle of the twelfth century merchants that were engaged in long distance sea trade began to distinguish between risk and danger, attributing damage and its financial consequences either to themselves and their decisions or to the natural, social or metaphysical environment of their business ventures. The differentiation between the sedentary merchant who acted as an investor and the travelling merchant in the commenda partnership had introduced a new element of contingency in maritime trade. For the sedentary mechant his travelling partners’ business decisions were as unforeseeable as future trends of prices and the safe arrival of a ship exposed to the dangers of the sea. This prompted new and complex questions of liability in case of an eventual failure of the joint business venture. With the emergence of maritime insurance in the fourteenth century merchants began to specify the risks they assumed more and more precisely: with respect to their spatial and temporal dimensions and – of course – their price. Insurance rates indicate how risks were calculated by those who were engaged in maritime trade and what kind of risks they perceived to be most likely to materialize. Future events thus became a commodity. Yet, this did not mean that their price could always be rationally calculated. In many cases assessing the price of risk meant pure speculation. Nevertheless, distinguishing between risk and danger and treating future events as commodities was not perceived as contradicting the idea of future events being the result of God’s unfathomable will, neither by the merchants themselves nor by the majority of medieval canonist and moral theologians.

About the article

Published Online: 2017-04-06

Published in Print: 2017-04-05


Citation Information: Historische Zeitschrift, Volume 304, Issue 2, Pages 305–331, ISSN (Online) 2196-680X, ISSN (Print) 0018-2613, DOI: https://doi.org/10.1515/hzhz-2017-0008.

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