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International Journal of Health Professions

The journal of Verein zur Förderung der Wissenschaft in den Gesundheitsberufen

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Help-seeking for mental health problems from the patient perspective – A qualitative study / Das Hilfe(auf)suchen bei psychischen Gesundheitsproblemen aus der Betroffenenperspektive – Eine qualitative Studie

Eva Tola / Petra Metzenthin
  • Berner Fachhochschule, Fachbereich Gesundheit, Disziplin Pflege, Murtenstrasse 10, 3008 Bern, SWITZERLAND
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/ Claudia Mischke
  • Berner Fachhochschule, Fachbereich Gesundheit, Disziplin Pflege, Murtenstrasse 10, 3008 Bern, SWITZERLAND
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Published Online: 2015-12-04 | DOI: https://doi.org/10.1515/ijhp-2015-0012

Abstract

Background: Early specialised care is important for those with mental health problems to prevent e.g. chronic progression. Targeted professionally initiated intervention to stabilise mental health status is only possible if affected individuals actively seek support. The reasons for inadequate use of qualified services have not been sufficiently investigated from the perspectives of those affected. There is only limited insight into the help-seeking behaviour of those with mental health issues. Aim: This study sheds light on the ‘experience’ of help-seeking to time of first contact with a psychiatric institution. It specifically concentrates on the perspective of those affected and their subjective problems.

Method: Using a qualitative-inductive design, patients at a crisis centre were retrospectively interviewed using a guideline-supported approach. Interview results were analysed using Saldaña (2013) opening coding (two circles).

Results: The patients’ experience can be categorised as ‘real’ problems as the cause, exacerbated mental health problems and utilising mental health services. Help-seeking is determined by the need to manage causal, ‘real’ (everyday, social) problems. Many mental health problem have long not been recognised as such, and thus help-seeking is initially focussed on ‘real’ problems. At all levels of help-seeking, from recognition of a mental health Problem to overcoming barriers preventing use of specialised help, affected persons require the support of third parties.

Conclusions: The results indicate the need for a patient-orientated transformation of mental health primary care to provide for more easily accessible services that take into account the everyday and social problems of those with related problems.

Abstract

Hintergrund: Für Menschen mit psychischen Gesundheitsproblemen ist eine frühzeitige fachspezifische Betreuung wichtig, um u. a. einen chronisch-progredienten Verlauf abzuwenden. Gezielte professionell initiierte Interventionen zur Stabilisierung der psychischen Gesundheit sind jedoch nur möglich, wenn Betroffene formelle Unterstützung aufsuchen. Gründe für die geringe Inanspruchnahme formeller Angebote wurden bisher kaum aus der Perspektive der Betroffenen untersucht. Insgesamt existiert wenig Wissen zum Hilfe(auf)suchverhalten („Help-Seeking“) von Menschen mit psychischen Gesundheitsproblemen.

Ziel: Die vorliegende Studie beleuchtet das „Erleben“ des Hilfe(auf)suchens bis hin zu einem Erstkontakt mit einer psychiatrischen Institution. Sie stellt dabei gezielt die Betroffenenperspektive mit deren subjektiven Probleminterpretation in den Vordergrund.

Methode: Anhand eines qualitativ-induktiven Designs wurde mit Patientinnen/Patienten einer Kriseninterventionsstelle retrospektive, leitfadengestützte Experteninterviews geführt. Die Daten wurden durch offenes Kodieren in zwei Zirkeln nach Saldaña (2013) analysiert.

Ergebnisse: Das Erleben lässt sich mit den drei Kategorien „“Reale“ Probleme als Ursache“, „Zunahme der psychischen Gesundheitsprobleme“ und „Dienste der psychischen Gesundheit in Anspruch nehmen“ zusammenfassen. Das Hilfe(auf) suchen ist geprägt vom Bestreben ursächliche, „realen“ Probleme (alltagsnahe-, soziale Probleme) zu bewältigen. Die stärker werdenden psychischen Gesundheitsbeschwerden werden lange nicht als solche erkannt, das Hilfe(auf)suchen ist daher zunächst auf die „realen“ Probleme ausgerichtet. Auf allen Ebenen des Hilfe(auf)suchens, vom Erkennen einer psychischen Gesundheitsproblematik bis hin zum Überwinden von spezifischen Hürden bei der Inanspruchnahme von spezialisierten Hilfen, erhalten die Betroffenen Unterstützung Dritter. Schlussfolgerungen: Die Ergebnisse liefern wichtige Anhaltspunkte für einen betroffenenorientierten Aus- und/oder Umbau einer auf psychische Gesundheit ausgerichteten Primärversorgung so z. B. niederschwellige Angebote, welche sich gezielt den alltagsnahen- und sozialen Problemen von Menschen mit psychischen Gesundheitsproblemen annehmen.

Keywords: Help-seeking; mental health; patient perspective; primary care; qualitative study

Keywords: Hilfe(Auf-)Suchen; Psychische Gesundheit; Betroffenenperspektive; Primärversorgung; qualitative Studie

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About the article

Received: 2015-06-12

Accepted: 2015-10-27

Published Online: 2015-12-04

Published in Print: 2015-12-01


Citation Information: International Journal of Health Professions, Volume 2, Issue 2, Pages 107–118, ISSN (Online) 2296-990X, DOI: https://doi.org/10.1515/ijhp-2015-0012.

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© 2015. This work is licensed under the Creative Commons Attribution-NonCommercial-NoDerivatives 4.0 License. BY-NC-ND 4.0

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Patricia Wahl, Christina Otto, and Albert Lenz
Prävention und Gesundheitsförderung, 2018

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