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International Journal of Practical Theology

Ed. by Couture, Pamela / Schröder, Bernd

Editorial Board: Dreyer, Jaco / Gräb, Wilhelm / Graham, Elaine / Grethlein, Christian / Hastings, Thomas John / Lefebvre, Solange / Mette, Norbert / Miller-McLemore, Bonnie / Mullino Moore, Mary Elizabeth / Nieman, James / Osmer, Richard / Schreiter, Robert / Schweitzer, Friedrich / Kwan Un, Joon / Ven, Johannes / Wolfteich, Claire

In cooperation with Simojoki, Henrik

CiteScore 2017: 0.52

SCImago Journal Rank (SJR) 2017: 0.350
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Volume 17, Issue 1


Is Practical Theology a form of ‘Action Research’?

Prof. Elaine Graham
  • Grosvenor Professor of Practical Theology, Department of Theology and Religious Studies, University of Chester, Parkgate Road, Chester, CH14BJ, United Kingdom
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Published Online: 2013-08-06 | DOI: https://doi.org/10.1515/ijpt-2013-0010


In this paper, I will use the publication of a new book on what the authors term ‘theological action research’ to examine in depth the claim that practical theology ought to be regarded as a form of action research. Action research is founded on the indivisibility of value and action: a conviction that knowledge, and research, cannot be dispassionate and that values are themselves iterated in the process of their implementation in practice. It insists on the inductive and contextual nature of knowledge and assumes that knowledge comes from human experience (albeit interpreted and codified through rational enquiry and analysis), rather than proceeding deductively from revealed truth.


Die Autorin nimmt die Neuerscheinung eines Buches über theologische Aktionsforschung zum Anlass, um die Behauptung zu untersuchen, dass praktische Theologie eine Form von Aktionsforschung sei. Aktionsforschung gründet sich auf die Unteilbarkeit von Werten und Handeln: eine Űberzeugung, dass Wissen und Forschung nicht unvoreingenommen sein können und dass Werte selbst sich bei Anwendung im Handeln wandeln. Aktionsforschung besteht auf dem induktiven und kontextuellen Wesen von Wissen und nimmt an, dass Wissen aus menschlicher Erfahrung entspringe, statt es deduktiv aus offenbarter Wahrheit abzuleiten. Praktische Theologen könnten eine Gemeinsamkeit mit Aktionsforschern in dem Bemühen um eine Forschung entdecken, die nicht nur das Verstehen einer Situation durch die Anwendung qualitativer Methoden anstrebt, sondern auch ihre Veränderung durch die Kultivierung theologisch verankerter praktischer Vernunft.

About the article

Prof. Elaine Graham

Published Online: 2013-08-06

Published in Print: 2013-08-01

Citation Information: International Journal of practical Theology, Volume 17, Issue 1, Pages 148–178, ISSN (Online) 1612-9768, ISSN (Print) 1430-6921, DOI: https://doi.org/10.1515/ijpt-2013-0010.

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© 2013 Walter de Gruyter GmbH, Berlin/Boston.Get Permission

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Peter Babington
Rural Theology, 2017, Volume 15, Number 2, Page 84
Elaine L. Graham
HTS Teologiese Studies / Theological Studies, 2017, Volume 73, Number 4
Bruce A. Stevens
Practical Theology, 2017, Volume 10, Number 2, Page 201
Clare Louise Radford
Practical Theology, 2017, Volume 10, Number 2, Page 118

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