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International Journal of Practical Theology

Ed. by Couture, Pamela / Schröder, Bernd

Editorial Board: Dreyer, Jaco / Gräb, Wilhelm / Graham, Elaine / Grethlein, Christian / Hastings, Thomas John / Lefebvre, Solange / Mette, Norbert / Miller-McLemore, Bonnie / Mullino Moore, Mary Elizabeth / Nieman, James / Osmer, Richard / Schreiter, Robert / Schweitzer, Friedrich / Kwan Un, Joon / Ven, Johannes / Wolfteich, Claire

In cooperation with Simojoki, Henrik / Bowers Du Toit, Nadine / Ramsay, Nancy


CiteScore 2017: 0.52

SCImago Journal Rank (SJR) 2017: 0.350
Source Normalized Impact per Paper (SNIP) 2017: 3.042

Online
ISSN
1612-9768
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Volume 17, Issue 2

Issues

Ethnography on Holy Ground: How Qualitative Interviewing is Practical Theological Work

Eileen R. Campbell-Reed / Christian Scharen
Published Online: 2013-11-01 | DOI: https://doi.org/10.1515/ijpt-2013-0015

Abstract

How is ethnographic interviewing experienced as “holy ground”? Since the early 1990s, “empirical” or “descriptive” theology has been understood as an indispensable moment in practical theology. However, descriptive and empirical work in practical theology has remained remarkably dependent upon social science models. Even when practical theologians expanded ways of knowing in practical theological work, making space for relationality, dynamics of power, and embodied knowing, the theological character of lived research practice has remained largely unexamined. This paper proposes a more fully theological “descriptive moment” for practical theology by showing how ethnographic interviewing is practical theological work. Going beyond “description” or “empirical data gathering”, we argue practical theology needs theologically reimagined research practices. By presenting the case of our qualitative interviews with pastors and seminarians, we describe the theological character of an interview day, and we offer a rationale for making use of silence as a key aspect of theological ethnography. We conclude with reflections on the complex impact of the practice including: creating safe space for coming to voice; articulating woundedness, grief and joy; fostering good pastoral ministry; and experiencing God’s presence in creative and redemptive ways.

Zusammenfassung

Inwiefern wird ethnographische Befragung als „heiliger Boden“ erfahren? Seit den frühen 90er Jahren wird „empirische“ oder „beschreibende“ Theologie als ein unersetzlicher Aspekt der praktischen Theologie angesehen, ist aber erstaunlich abhängig geblieben von sozialwissenschaftlichen Modellen. Der theologische Charakter von gelebter Forschungspraxis ist zumeist unbeachtet geblieben. Dieser Artikel schlägt einen theologisch volleren ‚beschreibenden Moment‘ für praktische Theologie vor durch die Aufzeigung inwiefern ethnographische Befragung praktisch-theologische Arbeit ist. Dies wird aufgezeigt am Beispiel von qualitativer Befragung von Pfarrern und ‚seminarians‘ durch die Beschreibung des theologischen Charakters und die Darbietung einer Begründung für die Verwendung von Schweigen als Schlüsselaspekt theologischer Ethnographie.

About the article

Eileen R. Campbell-Reed

Christian Scharen


Published Online: 2013-11-01

Published in Print: 2013-11-01


Citation Information: International Journal of Practical Theology, Volume 17, Issue 2, Pages 232–259, ISSN (Online) 1612-9768, ISSN (Print) 1430-6921, DOI: https://doi.org/10.1515/ijpt-2013-0015.

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© 2013 Walter de Gruyter GmbH, Berlin/Boston.Get Permission

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